Четверг, 1 декабря, 2022

Космические цены: когда мы сможем позволить себе полет в космос?

Время на чтение 6 мин.

20 июля компания Blue Origin впервые отправит в суборбитальный полет корабль New Shepard с шестью пассажирами на борту, одно из мест было продано на аукционе за 28 миллионов долларов. Давайте разберемся, как развивался космический туризм и какое будущее его ждет.

Лунный «Хилтон»

Сама по себе идея космического туризма не нова (и речь сейчас не о жюльверновском полете из пушки на Луну). В 1967 году, всего через шесть лет после первого полета человека в космос, Баррон Хилтон, сын основателя знаменитой сети отелей Hilton Конрада Хилтона, на конференции Американского астрономического общества в Далласе выступил с речью о космических отелях. Хилтон был уверен, что, хотя строительство отеля на Луне столкнется с рядом трудностей (функционирование в условиях низкой гравитации, обеспечение водой, кислородом), в целом проект будет финансово состоятельным.

Впрочем, это были скорее общие размышление. А вот в более обстоятельной работе «Потенциальные экономические последствия развития космического туризма», представленной в 1986 г. на Международном конгрессе по астронавтике П. Коллинзом и Д. Эшфордом, уже обсуждаются низкоорбитальные полеты и вероятное снижение стоимости такого полета за счет использования многоразовых летательных аппаратов.

Если считать «туристическими» любые полеты в космос непрофессиональных астронавтов, то первая такая попытка была предпринята в 1986 г., когда в команде шаттла «Челленджер» на орбиту отправилась учительница Криста Маколифф. К сожалению, «Челленджер» потерпел крушение сразу после взлета, и все члены экипажа погибли.

В 1990 г. на советскую орбитальную станцию «Мир» отправился первый «коммерческий» космонавт. Миссию японского журналиста Тоёхиро Акиямы оплатила телерадиокорпорация TBS, «отпраздновавшая» таким образом свое 50-летие. За полет они выложили, по разным данным, от 25 до 37 миллионов долларов. В 1991 г. на «Мир» полетела химик-технолог из Шеффилда Хелен Шармен. Договор на этот полет был заключен между правительствами СССР и Великобритании, а оплачен консорциумом британских компаний в рамках проекта «Джуно».

Господин Тито, турист и космонавт

Новый этап космического туризма начался в апреле 2001 г., когда основанная в 1998 г. Эриком Андерсоном компания Space Adventures отправила на МКС первого человека, оплатившего путешествие из своего кармана. Им стал американский бизнесмен Деннис Тито, выложивший за полет 20 миллионов долларов.

Космические цены: когда мы сможем позволить себе полет в космос?
Деннис Тито. Фото: Wikipedia

Перед полетом Тито прошел восьмимесячный курс подготовки, включавший не только медицинские тесты, но и основы управления кораблем. В космосе турист провел почти 8 суток. В интервью BBC, посвященном 10-летию полета, Тито выразил уверенность, что в течение 10 или 20 лет стоимость полета снизится до миллиона долларов — сумма все еще значительная, но уже значительно более доступная.

Всего Space Adventure осуществила восемь успешных полетов, отправив в космос семь туристов (Чарльз Симони летал дважды). Кроме собственно пребывания на МКС, компания предлагает, например, дополнительную программу в виде выхода в открытый космос. Она «утяжелит» билет в космос примерно на 15 миллионов долларов — неудивительно, что пока этой услугой никто не воспользовался. Впрочем, как следует из пресс-релиза «Роскосмоса», в 2023 г. один из туристов на МКС может выйти в открытый космос в сопровождении профессионального космонавта. Вне станции они проведут порядка полутора часов.

Впрочем, есть в арсенале Space Adventures и более бюджетные предложения. Можно ощутить невесомость на борту специального самолета, на котором тренируют астронавтов. За такой необычный опыт придется выложить минимум 6700 долларов, что все еще порядочно, но уже не астрономически дорого.

Конкуренция в космосе

Что ждет космический туризм в будущем? И получится ли когда-нибудь каждому из нас скопить достаточно денег хотя бы на скромный полет?

Начать стоит с того, что та же Space Adventures планирует осуществить туристический полет к Луне. Как сообщает сайт компании, цена предоставляется по запросу и зависит от конкретных деталей миссии, однако в 2007 году такой полет оценивался минимум в 100 миллионов долларов. В 2014 году сообщалось, что компания нашла двух желающих совершить вояж к Луне за 150 миллионов долларов каждый. Полет должен был произойти в течение трех лет, однако так до сих пор и не состоялся.

Более осязаемые планы на лунный полет у японского миллиардера Юсаку Маэдзавы. Он выкупил все места на корабле SpaceX Starship, который должен отправиться к Луне в 2023 году. Маэдзава объявил в твиттере старт проекта dearMoon, цель которого — отобрать миллиардеру восемь талантливых попутчиков, которых бесплатный полет к Луне вдохновит на создание произведений искусства.

В полетах же на МКС даже обозначилась некоторая конкуренция. Та же Space Adventure в декабре 2021 года отправит на орбиту первых туристов, которые встретят в космосе Новый год. Ей на пятки наступает стартап Axiom Space. Уже в октябре 2021 года компания планирует отправить на корабле CrewDragon туристов на МКС. Цена билета в оба конца — 55 миллионов долларов. А к 2024 г. Axiom Space планирует построить собственную космическую станцию.

Космические цены: когда мы сможем позволить себе полет в космос?
Космическая станция Axoim. Изображение: axiomspace.com

НАСА тоже наконец-то оценило выгоды космического туризма. Если перед полетом Денниса Тито агентство выступало категорически против непрофессионалов на орбите, то в 2019 г. объявило об открытии МКС для делового туризма. Полет обойдется в 58 миллионов долларов, а всю организацию доверят компании SpaceX.

Впрочем, все это сложно и дорого. Virgin Galactic Ричарда Брэнсона и Blue Origin Джеффа Безоса предлагают совершенно другую модель — суборбитальные полеты. Летательный аппарат будет поднимать пассажиров на высоту порядка ста километров. Этого достаточно для того, чтобы ощутить невесомость, посмотреть на Землю «как из космоса», но такой полет не требует долгой подготовки, нахождения на МКС и реабилитации после пребывания на орбите. Да и стоимость суборбитального полета составит не больше 250 тысяч долларов.

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image