Вторник, 16 августа, 2022

Миссия DART: как сбить астероид с опасного пути

Время на чтение 6 мин.

Импактное событие. За этим словосочетанием стоит возможная гибель нашей цивилизации от удара из космоса. И речь не об инопланетянах, а о крупных астероидах, один из которых может сделать Землю непригодной для жизни. Разумеется, паниковать не стоит, ведь подобные катастрофы происходят намного реже, чем выходят новые альбомы Оксимирона. Тем не менее, человечество не собирается вымирать и ищет способы защиты от непрошенных гостей.

Весь мир в труху

Тунгусский метеорит мог взорваться не над сибирской тайгой, а над крупным городом. А челябинский мог оказаться крупнее и не сгореть в плотных слоях атмосферы, а столкнуться с поверхностью. В 2017 году британские ученые смоделировали, что случится, если небесное тело упадет на Землю в крупном городе. В качестве исходных данных были выбраны Лондон и Берлин и метеорит диаметром 200 метров, который врежется в планету под углом 45 градусов на скорости 20 м/с. Согласно данным моделирования, в таком событии погибнет половина населения мегаполисов — порядка 9 и 3,5 миллиона человек соответственно.

Миссия DART: как сбить астероид с опасного пути
Последствия падения Тунгусского метеорита. Фото: Википедия

Однако это еще не все последствия. Ударная волна вызовет разрушения в радиусе сотен километров от места взрыва. Разрушение инфраструктуры и жилья приведет к гуманитарной катастрофе для миллионов людей. Облако пыли, которое поднимется в атмосферу, нарушит авиасообщение, спутниковую связь и изменит климат на ближайшие годы. Неурожаи приведут к голоду. В целом падение даже столь небольшого небесного тела в обитаемой части планеты станет крупной региональной катастрофой для десятков стран.

Удар километрового объекта приведет к глобальной катастрофе. Если он придется на океан, то гигантские цунами смоют прибрежные города. В любом случае, нас ожидает ядерная зима и голод по всей планете. Бо́льшие астероиды неизбежно приведут к гибели нашей цивилизации.

Хотя ученые успокаивают нас тем, что подобные события происходят раз в миллионы лет, но ставки в этой космической рулетке очень высоки. Можем ли мы как-то защититься от этой угрозы?

Удар на опережение

Вполне вероятно, что можем. Причем чем раньше мы узнаем о потенциальной опасности небесного объекта, тем лучше и тем больше у нас возможностей. Именно это и тестирует миссия DART — Double Asteroid Redirection Test, разработанная Лабораторией прикладной физики Университет Джонса Хопкинса вместе с NASA. Цель — проверить, возможно ли изменить орбиту небесного тела путем столкновения с ним запущенного с Земли космического аппарата.

Аппарат DART был запущен 24 ноября с помощью ракеты Falcon 9. Он держит путь к двойной системе. Главным объектом в ней является астероид Дидим, вокруг которого вращается спутник Диморф.

Этот объект не представляет опасности ни сейчас, ни после столкновения. DART достигнет своей цели в промежутке между 26 сентября и 1 октября 2022 года и врежется в Диморф на скорости 6,6 км/с на расстоянии 11 миллионов километров от Земли.

Миссия DART: как сбить астероид с опасного пути
Схема миссии DART. Инфографика: nasa.gov

На борту аппарата установлена инновационная система управления, навигации и контроля, дополненная алгоритмами SMART Nav. Она поможет аппарату самостоятельно определить, в какой из двух объектов нужно врезаться и отвечает за то, чтобы параметры столкновения соответствовали заданным. Благодаря инновационным технологиям в очетании  За событием будут следить телескопы и радары с Земли и итальянский кубсат, который будет запущен с аппарата DART.

На какие результаты рассчитывают ученые?

Столкновение приведет к тому, что второй астероид системы Дидим изменит свою траекторию и замедлится примерно на 0,4 мм/с (речь идет о снижении орбитальной скорости — то есть скорости, с которой тело вращается вокруг Солнца). Именно Диморф (который вращается вокруг первого) выбран потому, что изменение его параметров отследить проще. Время его обращения вокруг центра системы составляет всего 11,9 часа, так что замедление даже на несколько минут можно будет легко зафиксировать.

Может показаться, что 0,4 мм/с — это не очень много, особенно по меркам Вселенной, но здесь как раз вступает в дело фактор времени. Чем дольше тело будет лететь на Земле, тем большим в итоге станет изменение его траектории. Потому и идет речь о как можно более раннем обнаружении опасных объектов: чем дальше они от нашей планеты, тем меньше усилия нам потребуются, чтобы отвести угрозу.

В 2026 году системы Дидим — Диморф достигнет аппарат «Гера» Европейского космического агентства. В задачи этой миссии входит оценить параметры Диморфа после столкновения, а также зафиксировать его последствия для небесного тела и передать снимки на Землю.

Время еще есть

По мнению NASA, кинетический удар является самым проработанным на текущий момент способом предотвращения астероидной угрозы. Того же мнения придерживается и Европейское космическое агентство: еще в 2000-х оно разрабатывало миссию «Дон Кихот». В ее рамках предполагалось создание двух аппаратов: Санчо и Идальго. Предполагалось, что в 2015 году их независимо друг от друга запустят к какому-нибудь небесному телу, сближающемуся с Землей. Санчо должен был выйти на орбиту и передать дополнительные сведения об астероиде, а также наблюдать, как Идальго на скорости порядка 10 км/с столкнется с небесным телом. Хотя эта миссия так и не состоялась, ее наработки использованы для упомянутого аппарата «Гера».

Пока что у нас нет способов защиты от небесных тел — это плохая новость. Хорошая же в том, что у человечества, видимо, скорее всего есть еще миллионы лет для того, чтобы разработать эту технологию.


В этой статье мы писали о том, как не стоит бороться с угрозами из космоса:

Вредные советы: как не стоит защищать Землю от падения астероида

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image