Понедельник, 27 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

Lilium — пионер или пиар?

Время на чтение 5 мин.

В 2019 году немецкий стартап Lilium объявил, что создал первый в мире полностью электрический пятиместный eVTOL, который планируется использовать как воздушное такси. Подобное заявление вызвало как воодушевление, так и скепсис: хватит ли запаса батарей на заявленные характеристики? Тем не менее, компания успешно развивалась и в 2021 году вышла на публичное размещение акций. Рассказываем историю Lilium и пытаемся разобраться, действительно ли компания сможет через пару лет предложить сервис полностью электрического аэротакси.

Мюнхенский сговор

Lilium был основан в 2015 году четырьмя докторантами Технического университета Мюнхена: Даниэлем Вигандом, Себастьяном Борном, Матиасом Майнером и Патриком Натеном. Компания началась не с нуля, а с полета первой демонстрационной версии Lilium Jet Falcon, выполненной в масштабе 50 %. Целью команды было создать аппарат с вертикальным взлетом и посадкой, который мог бы полностью зарядиться от обычной сети в течение нескольких часов.

Спустя всего два года инженеры представили пробную полноразмерную модель Lilium Jet Eagle: прототип двухместного аппарата совершил первый беспилотный полет на аэродроме в Миндельхайме. Предполагалось, что аппарат, весивший 440 кг, сможет поднять в воздух 640 кг. Разработчики заявляли крейсерскую скорость 300 км/ч (максимальную — 400) при дальности полета 300 км.

Lilium — пионер или пиар?
Lilium Jet Eagle. Фото: evtol.news

Параллельно Lilium активно получал как финансирование, так и опытных сотрудников. В 2017 году компания привлекла 90 миллионов долларов, а в 2020-м получила 240 миллионов от китайского холдинга Tencent. Что касается кадров, то в 2018-м главным дизайнером стал Фрэнк Стефенсон — один из самых влиятельных автомобильных дизайнеров в мире, сотрудничавший с BMW, Ferrari, Fiat, Alfa Romeo, McLaren и другими производителями. В июле 2019-го компания открыла офис по разработке программного обеспечения в Лондоне, позвав туда руководителем Карлоса Моргадо, бывшего главу технологического отдела сервиса доставки Just Eat. Добавили авторитетности компании и другие специалисты с опытом работы в Boeing, Airbus и NASA, а в январе 2021-го в совет директоров Lilium вошел Том Эндерс, бывший CEO Airbus.

Птичьи личности

Пятиместный прототип Lilium Jet Phoenix впервые поднялся в воздух в мае 2019-го на аэродроме Оберпфаффенхоффен. eVTOL приводился в действие 36 пропеллерами, питавшимися от электричества и расположенными по шесть на передних крыльях и по 12 на задних.  Они обеспечивали вертикальный взлет, а по достижении необходимой высоты поворачивались, создавая горизонтальную тягу. Как утверждали создатели, такая схема позволяет тратить меньше энергии, чем распространенная «квадрокоптерная» компоновка, что позволит их аппарату быть полностью электрическим. Для этого на Lilium Jet установили литий-ионную батарею мощность 1 мегаватт.

Уже к октябрю Lilium Jet набрал 100 полетов, а компания заявляла о намерении в ближайшем будущем начать сборочное производство и к 2025 году создать полноценный сервис аэротакси. Впрочем, стоит отметить, что максимальная скорость прототипа составила лишь чуть более 100 км/ч, а добиться полностью устойчивого горизонтального полета так и не удалось.

В том же 2019-м Lilium подписала договор о намерениях с швейцарским национальным железнодорожным перевозчиком SBB. Последний был заинтересован в использовании аэротакси как средства доставки пассажиров от станций до дома.

Aerokurier против

В январе 2020 года Aerokurier, немецкий ежемесячник, посвященный гражданской авиации, опубликовал статью, в которой критиковал Lilium. По утверждению анонимного источника, компании не удается добиться заявляемых характеристик своего аппарата, а время полета на одной зарядке составляет всего две минуты. Также утверждалось, что Lilium использует грамотный пиар для создания видимости успеха, которая привлекает инвесторов. В феврале 2021 года Forbes напечатал статью, в которой сразу несколько бывших сотрудников Lilium утверждали, что компания постоянно сталкивается с техническими проблемами, а прогресс, достигнутый за время испытательных полетов, незначителен.

Еще одним ударом 2020-го для Lilium стал пожар, случившийся в феврале. В огне погиб первый прототип Lilium Jet, другой, собранный лишь частично, не пострадал. Возможно, в компании посчитали, что это знак, и сосредоточились на разработке семиместной версии аппарата. По планам, она полетит уже в этом году.

Lilium — пионер или пиар?
Посадка в семиместный Lilium Jet в вертипорте. Изображение: Lilium

Тем не менее, эти события, похоже, мало сказались на кредите доверия к Lilium — возможно, у компании действительно очень сильная pr-служба. В 2020 году Lilium подписала договор с девелопером Tavistock Development на строительство 14 вертипортов во Флориде.

Lilium — пионер или пиар?
Рендер вертипорта во Флориде. Изображение: Lilium

В августе 2021 стало известно, что бразильская авиакомпания Azul решила заказать 220 пятиместных Lilium Jet. Сделка оценивается в миллиард долларов. Вдобавок к этому, в сентябре 2021-го Lilium вышла на биржу NASDAQ, получив 584 миллиона долларов от сделки по слиянию с инвестиционной компанией Qell.

Компания по-прежнему полна решимости запустить коммерческую эксплуатацию в 2024 году и направит на это все вырученные средства. Посмотрим, получится ли.