Понедельник, 27 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

EHang: скандальный eVTOL из Гуанчжоу

Время на чтение 6 мин.

В январе 2016 года на выставке CES в Лас-Вегасе частная компания EHang, базирующаяся в китайском городе Гуанчжоу, представила первый в мире беспилотный аппарат для пассажирских перевозок. Спустя некоторое время производитель заявил, что вот-вот планирует запустить в Дубае сервис беспилотного аэротакси, затем вышел на биржу, а в 2021 году акции сокрушительно упали на фоне скандала, вызванного расследованием финансовых махинаций.

А сколько у нас крыльев? Четыре!

В 2012 году Ху Хуачжи начал проектирование модели беспилотного летательного аппарата — будущего EHang 184. В 2014-м он основал компанию Ehang и стал главой совета директоров и исполнительным директором. Сооснователями стал Шан Хсяо, занявший должность финансового директора, и Деррик Ифан Сюн, директор по маркетингу. Компания занялась созданием платформы для реализации автономного полета. Инженеры разрабатывали технологические решения, и уже в 2015 году начали тестовые полеты EHang 184. Число в названии означало «1 пассажир, 8 пропеллеров, 4 крыла».

Одноместный EHang 184 был в длину четыре метра и почти полтора в высоту, с длиной крыла четыре метра. Максимум его восемь пропеллеров могли поднять сто килограммов и разогнать аппарат до 100 км/ч. Вращали пропеллеры питавшиеся от электрических батарей восемь 152-киловаттных двигателей. Тестовые полеты модели проводились в 2015–2017 годах в Китае, Неваде и Дубае.

Удваиваем!

В 2017 году Деррик Ифан Сюн заявил, что компания тесно сотрудничает с эмиратом Дубай и проводит там тестирование своего EHang 184. Также сообщалось, что аппарат уже совершил множество полетов с пассажирами, включая мэра города Гуанчжоу и чиновников из Дубая. Успехи были столь значительны, что до конца года EHang планировал первый публичный полет. В целом, во время тестовых полетов eVTOL оседлали почти 40 человек, включая исполнительного директора.

Тогда же сообщалось о планах уже в июле 2017-го запустить в Дубае сервис аэротакси с использованием EHang 184. Разумеется, эти планы так и остались планами.

В начале 2018-го было объявлено о создании двухместного EHang 216 с удвоенным числом крыльев. В 2020 году EHang 184 ушел на заслуженный отдых, выполнив свою тестовую функцию. В производство решили запустить два варианта: одноместный EHang 116 и двухместный EHang 216. Также эти модели могут работать как грузовые дроны.

Первый 216-й поставили клиенту в марте 2018-го — для тестов, обучения персонала и демонстрации возможностей. До этого аппарат проходил испытательные полеты, а в апреле даже покатал принца Нидерландов Петера Кристиаана на «Амстердам Арене». К середине 2018 года EHang 2016 совершил уже более тысячи пилотируемых полетов, преодолев в сумме почти девять километров.

EHang: скандальный eVTOL из Гуанчжоу
EHang 216. Фото: evtol.news

В 2020-м эта модель получила специальный допуск на полеты в качестве грузового дрона. К этому времени EHang 216 испытали в условиях тумана, плохой видимости (50 метров) и ветра со скоростью до 70 км/ч. Также компания начала тестирование в США, рассчитывая получить одобрение Федерального авиационного управления.

EHang 216 может перевозить двух пассажиров (весом в сумме не более 220 кг) на высоте до трех тысяч метров с максимальной скоростью 130 км/ч. Дальность полета не превышает 35 км, а время — 21 минуты. eVTOL поднимается в воздух благодаря 16 пропеллерам, у каждого из которых собственный электромотор. У одноместного EHang 116 сходные характеристики по скорости и высоте. Максимальная загрузка — 140 кг, дальность — 31 км, продолжительность — 19 минут.

Также EHang работала над инфраструктурой, создав несколько типов E-портов. Такие посадочные площадки можно размещать на крыши высотных зданий (предусмотрены варианты для разных по площади крыш), земле и даже воде.

На базе той же 216-й модели EHang сконструировал первый в мире eVTOL для борьбы с пожарами. Он может поднять на высоту 600 метров до 150 литров воды или смеси для пожаротушения и шесть специальных огнетушащих бомб. При помощи камеры аппарат определяет, где локализован пожар, затем при помощи лазерного наведения выстреливает в окно специальным «разбивателем» и закидывает туда бомбы, после чего заливает все водой.

Предполагается, что эскадрилья таких EHang 216F может эффективно тушить пожары в зданиях, находящихся в радиусе пяти километров от пожарной части.

EHang: скандальный eVTOL из Гуанчжоу
Демонстрация работы EHang 216F. Фото: evtol.news

Скандал!

16 февраля 2021 года Wolfpack Research, компания, занимающаяся финансовыми расследованиями, заявила, что EHang в отчетах сознательно искажала данные о доходах, собственной интеллектуальной собственности и прогрессе в создании аппаратов, чтобы лучше продавать свои eVTOL. Это вызвало обвал стоимости (за два года до этого акции EHang стали торговаться на бирже) — со 121 доллара до 46. Ху Хуачжи немедленно выступил с заявлением, что Wolfpack Research ищут дешевой популярности, а расследование содержит бессчетное количество ошибок, голословных заявлений и неверно интерпретированных данных. Это позволило немного отыграться и поднять стоимость акций до 63 долларов за штуку, но репутации EHang был нанесен очень существенный удар. Чтобы успокоить инвесторов, компания организовала экскурсии на свои сборочные производства в Китае, а также пообещала защищать свою деловую репутацию всеми законными способами.

EHang уже производит квадрокоптеры и гексакоптеры для аэрофотосъемки, получила первый заказ на полностью электрический самолет VT-30, а в Канаде аппаратам дали разрешение на тестовые полеты, чтобы впоследствии заняться срочной перевозкой донорских органов. Компания продолжает развитие, невзирая на критику — что ж, вполне обычная история для производителей из Китая.