Четверг, 30 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

Между небом и землей. Как падение аэротакси Joby повлияло на мировую eVTOL-индустрию?

Время на чтение 4 мин.

Авария с участием прототипа и… земли случилась после ряда успешных тестов скорости и высоты аппарата в середине февраля 2022 года. Об инциденте на удаленной летно-испытательной базе в Калифорнии компания сама сообщила в Комиссию по ценным бумагам и биржам США.

В результате расследования катастрофы стали известны подробности, которые способны затормозить сертификацию eVTOL-аппаратов в Америке и Европе.

Высоко летать – больно падать

Год для Joby начинался просто великолепно: их прототип достиг скорости в 329 км/ч, поднялся в небо выше трех километров, что сделало модель быстрее и «подъемнее», чем любой другой eVTOL-аппарат в разработке. Но в середине февраля их прототип, управлявшийся дистанционно, попал в аварию. Как стало известно позже, скорость аэротакси в этот момент достигла 444 км/ч.

Между небом и землей. Как падение аэротакси Joby повлияло на мировую eVTOL-индустрию?

— Травм не было. Безопасность является основной ценностью для Joby, поэтому мы расширяем диапазон наших полетов с дистанционным пилотированием и в необитаемой зоне, особенно когда мы работаем за пределами ожидаемых условий эксплуатации. Программы экспериментальных летных испытаний специально разработаны для определения предельных характеристик самолета, и, к сожалению, возможны несчастные случаи. Мы будем поддерживать соответствующие органы в тщательном расследовании аварии, — первый комментарий компании оказался столь пространным, что тут же породил ряд теорий и домыслов относительно строения устройств с пропеллерами.

Так что же случилось на самом деле?

Следствие покажет

Авария самолета с регистрационным номером N542AJ произошла над необитаемой территорией в Калифорнии около 10 часов утра 16 февраля. Согласно предварительному отчету Национального совета по безопасности на транспорте у Joby произошел сбой компонента. Там также сказано, что аэротакси загорелось после падения на землю, но взрыва не последовало.

Между небом и землей. Как падение аэротакси Joby повлияло на мировую eVTOL-индустрию?

Эксперты из авиаотрасли двояко расшифровывают эти данные, поскольку на сбой мог повлиять как просчет в проектировании, так и фактор окружающей среды. В первом случае компании придется буквально разобрать свой прототип на детали, а это в свою очередь отодвигает мечты большинства eVTOL-игроков провести сертификацию своих аппаратов в 2025 году.

Ну а если аппарат просто не выдержал сверхнагрузок — скорость, напомним, была увеличена в 1,5 раза от максимальной по характеристикам, — то дополнительное время для сертификации может и не потребоваться.

— На данном этапе мы не ожидаем, что авария окажет существенное влияние на наши бизнес-операции или сроки сертификации, и я рад подтвердить, что наш второй предсерийный прототип готов приступить к летным испытаниям, — рассказал пару недель назад инвесторам основатель и генеральный директор Joby ДжоБен Бевирт.

Встал на крыло

Шутки с инвесторами плохи, тем более когда твои акции торгуются на бирже, так что Бевирт не обманул, сказав, что второй предсерийный прототип вот-вот снова встанет на крыло. Кстати, первый полет этого аэротакси состоялся в январе после того, как FAA и ВВС США одобрили летную годность полностью электрической модели с четырьмя пассажирами.

Между небом и землей. Как падение аэротакси Joby повлияло на мировую eVTOL-индустрию?

В итоге на минувшей неделе внутренний совет компании по проверке безопасности отменил паузу в летных испытаниях. Однако прототип будут использовать в первую очередь для летных испытаний в рамках контракта с американской армией по программе Agility Prime.

При этом Joby продолжает работать как с FAA, так и с Национальным советом по безопасности на транспорте для расследования февральской аварии. Вместе со следователями команда инженеров просматривает гигабайты данных высокого разрешения и видеозаписи полета.

К слову, полное расследование инцидента может занять от 12 до 18 месяцев.

Продолжение следует…