Среда, 29 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

DeLorean — возвращение легенды?

Время на чтение 7 мин.

Легендарный DeLorean возвращается! По крайней мере, такие планы озвучил нынешний правообладатель бренда DMC DeLorean Motor Company. Хотя к Джону Делореану и культовой DMC-12 эта компания не имеет никакого отношения, новость вызвала оживление в среде поклонников автомобиля и не менее культового фильма «Назад в будущее». Вспоминаем короткую, но яркую историю DeLorean Motor Company.

Визионер из Детройта

Автомобили окружали Джона Делореана с детства. Он родился в автомобильной столице США, Детройте, его отец был рабочим на заводе компании Ford, а в гараже стоял Model A, в котором они с батей с удовольствием ковырялись в свободное время.

Сам Джон получил образование в Лоуренсовском технологическом университете, а затем окончил магистратуру Крайслеровского инженерного института. Карьера складывалась удачно: начав с позиции инженера в Chrysler, Делореан вскоре перешел в Packard, а затем в Pontiac. За время работы в последнем инженер получил более 200 патентов и занял должность главного инженера компании. Под его руководством был разработан культовый для США 1960-х Pontiac GTO — мечта каждого крутого пацана.

Неудивительно, что после выпуска столь удачной модели Делореан стал президентом Pontiac, а затем вице-президентом всей General Motors и самым молодым топ-менеджером компании. С этой должности он и ушел в отставку в 1973 году. Спустя некоторое время он дал обширное интервью журналисту Питеру Райту, которое оформилось в книгу «Дженерал Моторс в истинном свете». В ней Делореан очень резко высказался и о топ-менеджменте компании, и о стиле «ручного управления», и о большом значении лояльности к руководству для продвижения по карьерной лестнице. Как полагают, эта книга сыграла не последнюю роль в будущих проблемах Делореана.

Пришла эпоха

В 1975 году Делореан создает в Детройте DeLorean Motor Company. Ее целью было создать спорткар нового поколения, каким видел его основатель, — быстрый, футуристичный, но недорогой. Планы были грандиозные: ни много ни мало, подвинуть кого-то из «большой тройки» американских автопроизводителей — General Motors, Ford или Chrysler.

Первый завод Делореан планировал разместить в каком-нибудь месте с высокой безработицей. Это позволило бы привлечь под знамя создания новых рабочих мест и решения социальных проблем финансовую помощь от государства. В качестве вариантов рассматривалась Ирландия (но там решили, что проект слишком амбициозный для них и не поддержали начинание) и Пуэрто-Рико, но в итоге Делореан остановился на Северной Ирландии. По его расчетам, значительную часть расходов по строительству завода взяло бы на себя британское правительство для того, чтобы снизить социальную напряженность в регионе.

DeLorean — возвращение легенды?
Джон Делореан и прототип DMC-12. Фото: Википедия

Строительство производства в пригороде Белфаста началось в конце 1978 года, а уже в следующем году по первоначальному плану должно было стартовать серийное производство. Однако в реальности конвейер заработал только в 1981-м. К сожалению, компания сразу же столкнулась с множеством жалоб от потребителей на низкое качество сборки. Для решения проблемы пришлось открыть три Центра обеспечения качества в США, где прибывшие из Европы автомобили доводили до ума.

Хотя к 1982 году качество удалось улучшить, проблемы остались. Дилерские центры не хотели исправлять недостатки автомобилей DMC, потому что эти работы им не оплачивали. Клиентов такое положение дел закономерно раздражало, и репутация компании стремительно ухудшалась.

Вдобавок ко всему Джон Делореан сильно переоценил емкость рынка. Для безубыточности DMC должна была продать 10–12 тысяч автомобилей, а в реальности смогла реализовать к тому времени только шесть тысяч. DMC стремительно летела в финансовую пропасть. Чтобы спасти компанию, Делореан планировал реструктурировать ее в холдинг и выпустить акции. Однако Комиссия по ценным бумагам США запретила сделку. Британское правительство также не пожелало вкладывать деньги в спасение компании. Пожалуй, последним гвоздем в крышку гроба DMC и деловой репутации Делориана стало обвинение в незаконном обороте наркотиков.

GM наносит ответный удар

В октябре 1982 года ФБР арестовало Джона Делореана. На первый взгляд, все было очевидно: сделка по продаже кокаина с агентами под прикрытием зафиксировали на видео. Однако в суде стало понятно, что дело шито белыми нитками. Оно пришлось на объявленную администрацией Рейгана кампанию по борьбе с наркотиками, и ФБР рыло носом землю в этом направлении. Оказалось, что осведомителем, который навел агентов на Делореана, выступил его сосед, которому пообещали сократить собственный срок за наркоторговлю. Однако в итоге деньги агентам Делореан так и не перевел и к наркотикам не прикасался. Разумеется, он знал, что его втягивают в наркотрафик, однако для обвинения этого оказалось недостаточно.

Поговаривают, что не в последнюю очередь дело против Делореана было заведено благодаря усилиям топ-менеджмента General Motors, которые не простили бывшему вице-президенту всего того нехорошего, что он наговорил про компанию в своей книге.

Хотя Делореана оправдали, его жизнь и бизнес были разрушены. Финансовые трудности привели DeLorean Motor Company к банкротству. Попутно выяснилось, что основатель присвоил часть денег инвесторов. Почти все средства самого Делореана ушли на погашение долгов, и в 1999 году он объявил себя банкротом.

Единственный и неповторимый

DeLorean Motor Company произвела всего одну модель — ту самую DMC-12. Узнаваемый внешний вид автомобиля разработало бюро ItalDesign знаменитого Джорджетто Джуджаро, одного из величайших промышленных дизайнеров нашего времени. Кузов с открывающимися вверх дверями изготовлялся из стали в рубленых формах. Шестицилиндровый двигатель мощностью 150 л. с. разгонял автомобиль до 100 км/ч за 10,5 сек. Максимальная скорость спорткара составляла 177 км/ч.

В общем, автомобиль получился не самым удачным. Из-за стального кузова он был тяжелый, а технические характеристики не превосходили конкурентов. Плюсом оставался только футуристический дизайн, но этого было явно недостаточно для коммерческого успеха. Компании удалось продать в общей сложности около девяти тысяч DMC-12.

В планах DeLorean Motor Company были и другие модели: четырехместный седан DMC-24 (его дизайн также делала ItalDesign, но в итоге работы не были оплачены и концепт переработали в Lamborghini Marco Polo), внедорожник DMC-44 (но он не вызвал интереса у инвесторов) и даже автобус DMC-80.

Видимо, DeLorean Motor Company так и осталась бы известным в узких кругах амбициозным, однако не жизнеспособным стартапом, но в 1985 году на экраны вышел первым фильм серии «Назад в будущее». Доктор Эмметт Браун построил свою машину времени на основе DMC-12. Франшиза стала культовой, а с ней стал культовым и автомобиль.

DeLorean — возвращение легенды?
Кадр из фильма «Назад в будущее». Изображение: kinopoisk.ru

В 1995 году Стивен Уайн основал в Хьюстоне новую DeLorean Motor Company. Она приобрела всё, что осталось от прошлой DMC, включая логотип и торговую марку. Компания выпускает на заказ запчасти к классическим DMC-12, осуществляет техподдержку владельцев автомобилей и производит сувенирку для поклонников серии «Назад в будущее».

Планы по выпуску новых автомобилей нынешняя DeLorean Motor Company озвучивала регулярно в течение 2010-х. Теперь речь идет о том, что в августе 2022 года компания представит совершенно новый электрокар. Пока нам показали только задний стоп-сигнал, так что непонятно, действительно ли это серьезные планы или просто очередная пиар-компания для поддержания продаж футболок с логотипом DMC.