Воскресенье, 4 декабря, 2022

Много шума из ничего? Совершит ли Alef Aeronautics революцию в транспорте?

Время на чтение 5 мин.

Алеф — первая буква финикийского, еврейского, эфиопского и еще нескольких алфавитов. Основатели Alef Aeronautics выбрали такое название, чтобы подчеркнуть: они намерены занять позицию лидера на рынке новой воздушной мобильности, представив транспортное средство, которое с полным правом можно будет назвать «аэромобилем».

Идея на салфетке

Основатель будущей Alef Aeronautics Джим Духовны, помимо прочих проектов, основал Общество научной фантастики Силиконовой долины. Организация провела несколько лекций в Стэнфорде, посвященных разным технологиям, придуманным фантастами. Одно из мероприятий касалось летающих автомобилей. Именно тогда, как утверждает официальная версия, у серийного предпринимателя из калифорнийского Пало-Альто родилась мысль сделать вымышленное транспортное средство реальным.

Шел 2015 год, и идея летающего автомобиля казалась уже реальной. Поэтому Духовны позвал трех своих друзей — Константина Кислого, Павла Маркина и Олега Петрова — в кафе, где и предложил им основать стартап. Немедленно был сформирован план работы, согласно которому создание летающего автомобиля планировалось завершить за полгода. Разработчики сформулировали три ключевых требования: это должен быть настоящий автомобиль (то есть ездить по обычным дорогам и парковаться на стандартных стоянках), у него должен быть вертикальный взлет и посадка, а стоимость должна быть приемлема для большинства покупателей. Ориентируясь на эти базовые установки, четверо смелых приступили к работе.

<strong>Много шума из ничего? Совершит ли </strong><strong>Alef</strong><strong> </strong><strong>Aeronautics</strong><strong> </strong><strong>революцию в транспорте?</strong>
Разработчики в гараже. Фото: Alef Aeronautics

Инвестиции в будущее

К 2016 году команда проекта, названного Armada, создала первый прототип уменьшенного масштаба. Его тестировали с помощью специального программного обеспечения, а также испытывали в аэродинамической трубе. По результатам разработчики запатентовали силовую установку и смонтировали ее на обычный автомобиль.

Эта машина была представлена Тиму Дрейперу — венчурному инвестору, известному своими инвестициями в стартапы на ранних этапах развития. Дрейпер одним из первых вложился в Tesla и SpaceX, а основными его инвестициями стали Skype и криптовалюты — Bitcoin и Ethereum. В Armada инвестировали три миллиона долларов, кроме того, Дрейпер стал бизнес-ментором и идейным вдохновителем команды.

Прорыв случился, когда команда смогла доказать, что их прототип способен взлететь и перейти к горизонтальному полету (правда, пока только на бумаге и прототипе уменьшенного масштаба). После этого разработка выросла из «стартаповых штанишек»: к ней присоединились несколько инженеров, а главное, получилось привлечь новые инвестиции от компаний из Америки, Европы и Азии.

Только в 2018 году, значительно позже, чем через полгода, Armada показала первый полномасштабный «набросок» своего аэромобиля, который подтвердил правильность инженерных расчетов. Еще год заняло создание прототипа, который поднялся в воздух в 2019-м. На закрытом показе группе инвесторов модель смогла проехать по земле, вертикально взлететь и продемонстрировать недолгий горизонтальный полет.

От A до Z

В 2021 году пришло время задуматься о внешнем виде будущего автомобиля. С этой целью в компанию пригласили Хираша Разаги — дизайнера, работавшего с Bugatti и Jaguar. Ему поставили задачу: создать современный спортивный экстерьер серийного образца аэромобиля. Собственно, его и представили в октябре 2022 года. В то же время компания наконец «вышла из сумрака», запустив корпоративный сайт, официально переименовавшись в Alef Aeronautics и объявив о предзаказе на свою продукцию.

Первый аэромобиль — Model A — имеет запас хода около 320 километров, а дальность полета — до 180 километров. Он рассчитан на одного или двух человек. У транспорта нет выступающих пропеллеров, зато есть распределенная электрическая двигательная установка, программная стабилизация полета и привод на все колеса. Разумеется, особенное внимание разработчики уделили безопасности: все ключевые системы повторены трижды, диагностика узлов проводится в режиме реального времени, а при наличии неисправности автомобиль просто не заведется. Кроме того, его оснастили системой обнаружения препятствий и предотвращения столкновений.

Alef — это современное решение для городских и сельских транспортных потребностей в XXI веке, потому что это самый быстрый и удобный когда-либо созданный транспорт, позволяющий добираться от пункта отправления до конечного пункта. Позволяя потребителям выбирать режим вождения или полета, летающий автомобиль Alef обеспечивает оптимальный путь в зависимости от дорожных условий, погоды и инфраструктуры.

Генеральный директор Alef Aeronautics Джим Духовны

Также во время презентации Alef Aeronautics заикнулась о перспективной Model Z. Она сможет перевозить от четырех до шести человек на расстояние до 480 километров (с дальностью полета 350 километров). Планируется и водородная версия с дальностью до 800 километров. Но, пожалуй, самое интересное в Model Z — это цена. Если Model A отдают за 300 тысяч долларов, то перспективная разработка, по планам, подешевеет почти в 10 раз — до 35 тысяч. Впрочем, это вопрос не завтрашнего дня: производство планируют начать только в 2035 году.

Однако что Alef Aeronautics может предложить на сегодняшний день? На презентации много говорили о воздушной мобильности, показали красивые рендеры, несколько видео с тестовыми полетами и, разумеется, саму Model A. Впрочем, мы не можем судить, работает ли продемонстрированный прототип, ведь никаких видео с его полетом (или хотя бы ездой по дороге) Alef Aeronautics пока не показала. Возможно, разумеется, стоит немного подождать, ведь, по сути, компания только-только вышла из тени. Остается надеяться, что разработка не повторит судьбу грузовиков Nikola, и в четвертом квартале 2025 года мы увидим, как новенькие Model A разъезжаются с завода к своим владельцам.

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image