Среда, 30 ноября, 2022

Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей

Время на чтение 9 мин.

17 июня 1860 года пароход Great Eastern отплыл из Саутгемптона. Корабль за 11 дней пересек океан и прибыл в Нью-Йорк. Самым почетным его пассажиром мог бы стать Изамбард Брюнель — инженер, который стал одним из ведущих специалистов Промышленный революции, во многом определив облик современного мира. Увы, «Великое дитя» отправилось в первый рейс без своего отца, скончавшегося за год до этого.

Яблочко от яблони

Отец Изамбарда Кингдома Брюнеля, Марк Изамбард Брюнель, тоже был инженером. Он родился во французском Аквиле, но Великая французская революция вынудила переселиться в Нью-Йорк. Там Брюнель-старший изучал инженерию и механику, а в 1799 году вновь пересек Атлантику и осел в Англии.

Изамбард Брюнель-младший родился в 1806 году. И если Марку Изамбарду отец запрещал заниматься инженерными науками и всячески толкал того на духовное поприще, то Изамбард Кингдом с ранних лет изучал геометрию, черчение, базовые инженерные принципы. В 14 лет Брюнель-младший отправился во Францию, где вначале обучался в университете нормандского города Кан, а затем в парижском Лицее Генриха IV.

С 1822 года Изамбард Кингдом работает в проекте своего отца по сооружению тоннеля под Темзой. За четыре года до этого Марк Изамбард запатентовал тоннелепроходческий щит, с помощью которого собирался соединить под главной лондонской рекой районы Ротерхайт и Уоппинг. Хотя инженерное приспособление и облегчило работы, стройка продвигалась медленно и сопровождалась авариями. 18 мая 1827 года тоннель внезапно затопило. Изамбард Брюнель, используя водолазный колокол, спустился на дно Темзы и заделал брешь глиной.

<strong>Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей</strong>
Работа проходческого щита Марка Брюнеля. Иллюстрация: Wikipedia

Спустя год катастрофа повторилась — и на этот раз едва не стоила Брюнелю-младшему жизни. Чтобы спастись от потока воды, Изамбард поспешил к аварийному выходу, но тот оказался заперт. Лишь по счастливой случайности оказавшийся рядом рабочий услышал стуки и выломал дверь. Находившегося без сознания Брюнеля удалось спасти, но шестеро человек погибли. Инцидент остановил работы по прокладке тоннеля, и Изамбард больше не участвовал в проекте отца.

Брюнель — строитель мостов

Пожалуй, наиболее известный инженерный проект Брюнеля — Клифтонский подвесной мост через реку Эйвон в Бристоле. Изамбард предоставил на рассмотрение комиссии под председательством шотландского инженера Томаса Телфорда четыре варианта будущей конструкции. Все они был отклонены стараниями шотландца, который хотел протолкнуть собственный проект. Когда общественность узнала о таком недостойном поведении, поднялась большая шумиха. Конкурс возобновили, и на нем победил один из проектов Брюнеля.

Из всех замечательных подвигов, которые я совершил, с тех пор как живу в этом миру, я думаю, вчера был самый замечательный. Я добился единодушия среди 15 мужчин, споривших о самой щекотливой теме — о вкусе.

Изамбард Брюнель в письме шурину после победы в конкурсе

Строительство моста началось в 1831 году, однако почти сразу остановились из-за вспыхнувших в Бристоле беспорядков. Гражданские волнения отпугнули инвесторов проекта, и работы пришлось прекратить. Они возобновились только после смерти Брюнеля, в 1862 году, и завершились к 1864-му. На тот момент Клифтонский мост, перекинутый через реку на высоте 76 метров, был рекордсменом по длине пролета — 214 метров. Переправа служит и ныне, ежегодно ее пересекают около четырех миллионов автомобилей.

<strong>Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей</strong>
Клифтонский мост. Фото: Arpingstone / Wikipedia

За свою жизнь Брюмель спроектировал пять подвесных мостов и 125 железнодорожных — работа на железных дорогах стала одной из ярчайших страниц в биографии инженера.

Железная дорога

В 1833 году была основана железнодорожная компания Great Western Railway, один из символов викторианской Англии, которая связала Лондон с Бристолем и, позже, Эксетером. Изамбард Брюнель занял в ней должность главного инженера. Он сам обследовал весь предполагаемый маршрут между городами, а затем самостоятельно спроектировал множество сооружений, которые служат людям и сейчас. Разумеется, в этом ему неоценимо помог опыт, который он получил, работая на отцовском проекте. Так что Great Western Railway стала настоящим сундуком с инженерными сокровищами, которая привлекла внимание британцев, сделав главного инженера любимцем публики.

Среди мостов, которые Брюнель спроектировал для Great Western, — виадук Мэйденхед, где инженер применил инновационные арочные конструкции. Тоннель под холмом Бокс стал самым длинным тоннелем на то время. По легенде, он был заложен таким образом, чтобы солнце в день рождения Брюнеля освещало его на всю длину. Также к впечатляющим проектам инженера для Great Western принадлежит и вокзал Паддингтон — конечная станция линии в центре Лондона.

<strong>Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей</strong>
Виадук Мэйденхед. Фото: Nancy / Wikipedia
<strong>Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей</strong>
Дебаркадер вокзала Паддингтон. Фото: Train Photos / Wikipedia

Вместе с тем некоторые идеи Брюнеля были, скажем так, противоречивыми. Так, он искренне считал стандартную для европейских железных дорог колею 1435 миллиметров рудиментарным напоминанием о том, что Джордж Стефенсон, создатель первого паровоза, сперва работал над шахтными железными дорогами. Брюнель продвигал идею колеи 2140 миллиметров. По его мнению, она обеспечивала более высокие скорости и комфорт для пассажиров, а больший размер грузовых вагонов позволял перевозить больше грузов. На Great Western даже развернулась «война колей», которая закончилась принятием акта о стандартизации ширины железных дорог в Британии и полной перешивкой линии на привычную колею 1435 миллиметров.

Другим неудачным проектом Брюнеля в области транспорта стала «атмосферная железная дорога», о которой мы писали в этой статье. Идея использовать вакуум в качестве движущей силы для составов разбилась о непреодолимые технические сложности.

Трансатлантические мечты

Одна из самых масштабных идей Брюнеля заключалась в организации прямого транспортного сообщения между Лондоном и Нью-Йорка. По мысли инженера, прибыв в Бристоль на поезде, пассажиры пересаживались на быстроходное судно и продолжали путешествие до Нью-Йорка. Для реализации идеи Брюнель вместе с другом Томасом Гаппи нашел инвесторов и основал пароходную компанию Great Western.

В то время идея трансатлантических пароходов казалась многим сомнительной. Во-первых, предполагалось, что двигательная установка просто не выдержит столько долгого плавания. Во-вторых, использование пара, а не ветра, требовало расходов на топливо, что ставило под сомнение коммерческую успешность такого транспорта.

Однако Брюнель был уверен в своей идее. Он хотел построить не просто пароходы, а очень большие пароходы. Уже первое судно компании, Great Western, стало самым большим кораблем в мире. Помимо приводимых в действие паровой машиной колес, судно оснастили и парусами. В свое первое плавание в Америку Great Western взял на борт семь пассажиров, грузы и 610 тонн угля. Плавание заняло 15 дней и пять часов, при этом судно израсходовало только 2/3 топлива. C 1838 года корабль стало совершать регулярные рейсы, а коммерческий успех позволил Great Western заказать новое судно — и его тоже поручили строить Брюнелю.

<strong>Изамбард Брюнель: на шаг впереди планеты всей</strong>
Great Western во время первого плавания. Иллюстрация: Wikipedia

Great Britain считается одним из первых «современных» судов. Оно впервые было построено с использованием преимущественно металла, а не дерева, работало на энергии сжигаемого топлива, а не ветра или весел, и приводилось в движение винтом, а не колесом.

В 1852 году Брюнель принялся за Great Eastern — крупнейшее в мире судно, которое удерживало этот рекорд вплоть до начала ХХ века. Пароход предназначался для рейсов в Индию и Австралию (увы, этого так и не случилось), поэтому вобрал в себя все передовые технические новшества того времени и предлагал люксовое размещение для четырех тысяч пассажиров.

Увы, Брюнель был великолепным инженером, но плохим экономистом. Как и многие другие проекты, Great Eastern очень скоро вышел за рамки бюджета, а также столкнулся с тем, что ряд идей создателя было невозможно воплотить существовавшими тогда технологиями. Однако в конце концов пароход был спущен на воду — и стал одним из пионеров трансатлантических плаваний, которые стали обыденностью лишь спустя десятилетия.

Второй британец после Черчилля

В 2001 году BBC провела опрос среди жителей Соединенного Королевства, чтобы составить список ста величайших британцев. Изамбард Брюнель занял второе место, пропустив вперед только Уинстона Черчилля.

Брюнель был подходящим человеком для нации, но, к сожалению, не подходящим человеком для акционеров. Тот, кто просит денег, должен кланяться, а Брюнель никогда не умел сгибаться. В истории изобретений нет ни одного случая грандиозных новшеств, столь смело придуманных и столь успешно осуществленных одним и тем же человеком.

Некролог в The Morning Chronicle

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image