Среда, 29 мая, 2024

16+

Короли воды и пара. История первой гонки трансатлантических пароходов

Время на чтение 8 мин.

22 апреля 1838 года в бухту Санди-Хук у берегов штата Нью-Джерси прибыл пассажирский пароход Sirius. Обогнав на несколько часов своего ближайшего преследователя Great Western, судно стало первым кораблем, пересекшим Атлантический океан без остановки по пути и без парусов. Рассказываем историю первой трансатлантической гонки, которая не состоялась бы, если бы несколькими годами ранее юрист Юниус Смит не застрял посреди океана из-за штиля.

Как Юниус Смит застрял в океане

Юниус Смит, отец трансатлантических линий, в течение тридцати лет занимался торговлей между Англией и США. По делам бизнеса ему приходилось часто (разумеется, насколько это было возможно в XIX веке) плавать между Старым и Новым светом. Во время одного из таких путешествий в Нью-Йорк в 1832 году Смит провел на паруснике 52 дня, хотя обычно путь занимал дней на полторы недели меньше. Находясь в США, бизнесмен опубликовал в American Rail Road Journey статью, в которой изложил идею трансатлантических плаваний на пароходах.

План Смита предполагал создание двух компаний, одной в Америке, другой в Англии, каждая из которых владела бы двумя пароходами. Раз в две недели суда должны были отправляться навстречу друг другу. Однако в течение последующих трех лет Смит так и не смог найти инвестора для своей затеи, пока шотландский кораблестроитель и купец Макгрегор Лэйрд не согласился вложить деньги в британскую компанию. Вместо четырех кораблей было решено построить один, но большой.

Гонка в доках

British and American Steam Navigation Company объявила конкурс на постройку трансатлантического парохода. Выиграла контракт компания, которая предложила цену ниже, чем знаменитый морской инженер Роберт Нейпер. Правда, фирма в скором времени обанкротилась, так что в итоге за постройку British Queen, названного в честь правившей тогда королевы Виктории, взялся шотландец. Однако задержка дала фору в 18 месяцев конкуренту компании Смита и Лэйрда — Great Western Railway Company.

В 1830-е годы это была одна из крупнейших железнодорожных компаний Британии. В 1837 году она прокладывала пути от Лондона до Бристоля, и совет директоров высказал опасение, что такая короткая линия не окупится. Тогда главный инженер Great Western — знаменитый Изамбард Брюнель, о котором мы писали в отдельной статье, — предложил радикально увеличить ее протяженность, соединив Бристоль и Нью-Йорк пассажирской линией. Для ее обслуживания Брюнель предложил строить новый тип пароходов, значительно больше тех, которые ходили по рекам или в каботажных рейсах.

Корабль Great Western заложили на бристольской верфи Уильям Паттерсона. Железнодорожная компания вложила в него большие деньги, так что строительство продвигалось быстро, и уже 19 июля новое судно спустили на воду и отбуксировали в Лондон. Критики проекта считали, что корабль получился слишком большим, но Брюнель был уверен в своей правоте: для трансатлантических рейсов нужны суда с большой грузоподъемностью, потому что они будут экономичнее меньших.

В то же время строительство British Queen не успевало за Great Western. Когда компания последнего уже объявила о первом рейсе, то, чтобы не проиграть гонку за Атлантику, Лэйрд предложил зафрахтовать для первого рейса пароход Sirius, принадлежавший St. George Steam Packet Company.

Короли воды и пара. История первой гонки трансатлантических пароходов
Пароход Sirius. Картина Сэмюэла Уолтерса, 1842 года. Изображение: collections.rmg.co.uk

Из моря в океан

Sirius — самый большой корабль St. George — имел длину 54,4 метра и тоннаж в 703 тонны. Его паровой двигатель компании Wintage & Co. вращал два колеса, выдавая 500 лошадиных сил мощности и разгоняя корабль до средней скорости 12,4 километра в час. В отличие от предшественников, котлы Sirius кипятили пресную воду. Благодаря этому судну не приходилось останавливаться в пути, тогда как его предшественники делали долгие паузы, чтобы очистить котлы от отложений морской соли.

Great Western оказался намного мощнее: целых 750 лошадиных сил, тоннажем 1340 тонн. Благодаря большей грузоподъемности пароход взял на борт значительно больше угля.

Sirius отплыл из ирландского города Корк 4 апреля с 45 пассажирами и почтой на борту. Все свободное место было занято углем, даже на палубу навалили две большие кучи. Great Western отправился в рейс из порта Эйвонмут на четыре дня позже всего лишь с 7 пассажирами. Гонка началась.

В топку всё, что может гореть!

Sirius пересек Атлантику за 18 дней, 4 часа и 22 минуты со средней скоростью чуть больше 8 узлов, или почти 15 километров в час. Небывалое достижение, ведь у парусника тот же путь занимал 40 дней. Great Western оказался намного быстроходнее конкурента, прибыв в Америку лишь на четыре часа позже него.

Газеты писали, что команда Sirius героически пыталась выиграть соревнование. Приводились свидетельства, что в пути у парохода закончился уголь, и в топку пришлось отправить мебель из кают, запасные реи и одну из мачт (в те времена пароходы комплектовались и парусным снаряжением). Впрочем, этот эпизод почерпнули из романа Жюля Верна «Вокруг света за восемьдесят дней». В действительности экипаж разумно распорядился топливом, в какой-то момент заменив уголь четырьмя бочками смолы. В результате по прибытии в Нью-Йорк на борту оставалось еще 14 тонн угля.

Тем не менее Sirius оказался очевидно слишком мал для трансатлантических плаваний. Он совершил лишь один рейс туда-обратно. Концепция Изамбарда Брюнеля оправдала себя, и Great Western Company, хоть и не победила в этой гонке, но стала первой компанией, наладившей регулярные рейсы через Атлантику.

Короли воды и пара. История первой гонки трансатлантических пароходов
Great Western входит в гавань Нью-Йорка 23 апреля 1838 года. Фрагмент картины Джозефа Уолтера. Изображение: Википедия

Дорога через Атлантику

После победы в первой трансатлантической гонке Sirius вернулся в St. George Company и продолжил обслуживать рейсы между ирландским Корком и другими британскими городами, не выходя из вод Ирландского моря. 16 января 1847 года, совершая рейс из Корка в Дублин через Глазго, в тумане пароход налетел на скалы в заливе у деревни Болликоттон. Из 91 человека, находившегося на борту, погибли 12.

British and American Steam Navigation Company достроила British Queen и, чуть позже, пароход того же типа President. Однако они оказались слишком легкими и маломощными для трансатлантических плаваний. Предполагается, что именно эти конструктивные недостатки привели к гибели President в марте 1841 года. На следующий день после выхода из Нью-Йорка его видели во время бури, но судно так никогда и не приплыло в Англию. Эта катастрофа поставила крест на компании: она обанкротилась, а British Queen продали бельгийскому правительству.

Короли воды и пара. История первой гонки трансатлантических пароходов
Пароход President во время бури. Изображение: Википедия

Great Western же не только преодолел маршрут за 14 дней 12 часов, на четыре дня быстрее, чем Sirius, у него в трюмах оставался запас топлива в 200 тонн. Кроме того, 148 пассажиров могли наслаждаться потрясавшим на тот момент уровнем комфорта и красоты. Именно Great Western заложил фундамент шикарных трансатлантических кораблей, которые в следующие сто лет станут символом роскошной жизни и богатых, комфортных путешествий. Пароход продолжил обслуживать маршруты через океан, преодолевая путь из Англии в Америку в среднем за 16 дней, обратно — за 13.

Great Western совершил 64 рейса, был продан компании Royal Mail Steam Packet Co и плавал на Карибские острова, поучаствовал в Крымской войне и в конце концов отправился на слом в 1856 году.

Хотя приз Голубая лента Атлантики, который вручался самому быстрому кораблю, пересекшему океан, был учрежден только в начале 1840-х, символически первым ее обладателем считается Sirius.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь