Четверг, 1 декабря, 2022

Шеф, два счетчика: как Volocopter придумала летающее такси

Время на чтение 6 мин.

В течение двух-трех лет Volocopter планирует начать коммерческие полеты в Париже и Сингапуре. Уже десять лет компания разрабатывает технологии, которые в будущем изменят представление о городском транспорте.

От винта!

Древний немецкий город Брухзаль находится в 20 км к северу от Карлсруэ. Вероятно, читатель этой статьи, как и ее автор, ни разу о нем не слышал, но может статься, что лет через двадцать это название войдет в учебники истории. Именно здесь в 2011 году была основана компания, которая собирается перевернуть наши представления о воздушном транспорте.

Прототип VC-1 поднялся в воздух в октябре 2011 года — и это был первый в истории пилотируемый полет полностью электрического транспортного средства. Кроме того, концепция Volocopter радикально отличается от обычного вертолета или самолета — этим она и привлекла всеобщее внимание.

Шеф, два счетчика: как Volocopter придумала летающее такси
VC-1. Фото: Википедия

Обычно управление полетом осуществляется при помощи нескольких устройств. Вертолет использует автомат перекоса — устройство, управляющее несущим винтом. С его помощью аппарат перемещается по горизонтали и вертикали. Кроме того, для компенсации эффекта вращения от несущего винта вертолету нужен хвостовой винт. Самолет использует отдельный руль управления, расположенный в хвостовом оперении.

VC-1 вся эта сложная машинерия была не нужна — и это новшество делает его уникальным аппаратом. Все управление полетом осуществляется только за счет увеличения и уменьшения оборотов двигателей, на осях которых закреплены винты. Все они соединены в одну конструкцию, на которой установлено кресло пилота и аккумуляторы. Если очень захочется, то можно вставить еще один двигатель для горизонтальной тяги.

Для управления винтами Volocopter использует сразу несколько компьютеров, которые для безопасности полета дублируют функции друг друга. Они настолько умные, что сейчас умеют в дистанционное управление, а в будущем смогут и в беспилотный режим.

Кстати, управление — еще одна фишка, делающая Volocopter прорывом в городской мобильности. Представляете себе кабину самолета, пусть даже небольшого? Забудьте, у Volocopter всего этого нет, а есть только один джойстик. Такая простота управления позволяет надеяться, что обучиться полетам и получить права будет не сложнее и не дольше, чем сделать то же самое для автомобиля.

Первый полет человека на полностью электрическом аппарате VC-1.
Видео: youtube / forschungsbuero

Удваиваем!

В 2013 году появился Volocopter 2X — проект двухместной версии летательного аппарата. Тогда же компания провела самую успешную фандрайзинговую компанию в истории Евросоюза: за 2 часа 35 минут на строительство прототипа VC200 собрали 500 тысяч евро.

VC2X позиционируется как воздушное такси для перемещения в пределах мегаполиса. Аппарат летает при помощи 18 пропеллеров, каждый из которых снабжен собственным электромотором. Одно из важных достоинств Volocopter — тишина. Это и позволяет ему спокойно летать в пределах города, не нарушая установленных лимитов по громкости. Компания заявляет, что ее аппараты в четыре раза тише самого маленького вертолета.

Корпус изготовлен из углеродного волокна. За электронную начинку отвечают чипы производства Intel. В перспективе бортовой компьютер обеспечит полет в режиме автопилота.

Энергией VC2X снабжают девять литий-ионных батарей (по одной на два двигателя). Каждая батарея работает автономно, чтобы избежать потери всей мощности при выходе из строя одной из них. Обычное время зарядки — два часа, быстрая зарядка — 40 минут.

Потолок полета для VC2X — 2 км, предельная дальность — чуть больше 1,5 км. Грузоподъемность, пожалуй, не впечатляет: всего 160 кг на пилота, пассажира и багаж, так что толстячкам здесь пока что не место.

Что же насчет безопасности? Как уже отмечалось, автономная работа батарей и дублирование компьютерных систем делают аппарат довольно надежным. Однако если все пойдет совсем уж по неприятному сценарию, VC2X снабжен парашютом.

Шеф, два счетчика: как Volocopter придумала летающее такси
Volocopter 2X во Франкфурте. 2017 год. Фото: Википедия

Кто заказывал такси на Сингапур?

Описанные выше прототипы реализовались в проект VoloCity — полноценное городское воздушное такси. В 2019 году Volocopter провела широко разрекламированную демонстрацию своего продукта в Сингапуре. VoloCity пролетел над заливом Марина-Бэй, преодолев за две минуты 1,5 км на высоте около 40 метров. Стоит отметить, что проект пользуется большой поддержкой сингапурских властей и рассматривается компанией как старт азиатской экспансии воздушного такси.

Полет VoloCity в Сингапуре. Видео: youtube / volocopter

Помимо собственно летательного аппарата, в рамках той же презентации представили и VoloPort — по сути, остановочный пункт для VoloCity. Он обеспечивает всю необходимую инфраструктуру для пассажиров аэротакси. Предполагается, что первые VoloPort’ы будут находиться возле аэропортов, вокзалов и других транспортных хабов, а впоследствии станут сетью пунктов, покрывающих весь мегаполис.

Шеф, два счетчика: как Volocopter придумала летающее такси
Voloport в Сингапуре. Фото: volocopter.com

В январе 2021 года компания объявила о планах зайти на рынок США. Федеральное авиационное управление приняло к рассмотрению заявку на сертификацию VoloCity (аналогичная процедура проходит и в Европе). До этого Volocopter уже получил от Eвропейского агентства по авиационной безопасности первый в мире допуск на изготовление и использование eVTOL-аппаратов.

Как бы дальше ни развивались события, несомненно, что Volocopter уже вошла в историю как компания, предложившая совершенно новое решение в области городской мобильности. Сбудутся ли ее грандиозные планы по захвату мира — покажет время.

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image