Пятница, 9 декабря, 2022

Urban et orbi-2: полет ястреба

Время на чтение 6 мин.

В конце октября израильская Urban Aeronautics показала перспективный аэромобиль с водородными топливными элементами. Однако история проекта CityHawk началась еще 15 лет назад, когда компания занималась разработками эвакуационного транспорта для израильских военных.

Час «икс»

В первой части материала о Urban Aeronautics мы рассказали о том, как организовался стартап и подробно остановились на беспилотнике Cormorant (бывшем AirMule). Разработка создавалась подразделением Tactical Robotics.

Сегодня рассмотрим детище другой «дочки» Urban Aeronautics — Metro Skyway. Это подразделение сконцентрировалось на разработке пилотируемого аппарата для гражданских нужд. Хотя обе разработки используют одну и ту же концепцию под названием Fancraft.

В технологии Fancraft Urban Aeronautics объединила около 50 патентов на собственные разработки в области летательных аппаратов. Пожалуй, основной фичей концепции является размещение двух роторов в закрытых со всех сторон каналах непосредственно в фюзеляже и отсутствие крыльев. Таким образом аппарат, построенный по этой технологии, может вертикально взлетать и садиться, используя площадку, сопоставимую по размерам с парковочным местом для автомобиля. Закрытые лопасти нельзя повредить о стоящие рядом столбы, деревья или здания, а также они безопасны для окружающих.

Впрочем, как это часто бывает, сама по себе идея была не нова: еще в 1960-е годы основатель американской компании Piasecki Aircraft Corporation Франк Пясецки предложил аналогичный дизайн для аппаратов с вертикальным взлетом и посадкой. Однако тогда уровень развития технологий не позволил реализовать задумку на практике, и проект свернули.

В 2006 году, еще до появления Metro Skyway, израильская компания объявила о сотрудничестве с американской Bell Helicopters в рамках проекта по созданию аэромобиля для экстренных служб и тактических операций. Проект под названием X-Hawk был впервые представлен на авиасалоне в Фарнборо, а Рафи Йоэли, основатель Urban Aeronautics, тогда сказал:

«Я искренне считаю, что X-Hawk — это больше, чем возможность для бизнеса. Я считаю этот проект предшественником нового семейства автомобилей. Наше видение состоит в том, что существует явная потребность в аппарате, который может работать в замкнутых пространствах, особенно в городских условиях».

Хотя X-Hawk изначально проектировался как пилотируемый аппарат, его прогрессивная система контроля предусматривала возможность управления оператором с земли. Также одним из важных достоинств аппарата была система противодействия разнонаправленным воздушным потокам. Решетки, установленные на каналах, в которые помещены роторы, могли открываться и закрываться в зависимости от окружающих условий, таким образом создавая большую или меньшую подъемную силу.

Urban et orbi-2: полет ястреба
X-Hawk. Фото: gonzoaviation.com

Характеристики X-Hawk заявлялись следующие: грузоподъемность — 1300 кг, скорость — 440 км/ч, продолжительность полета с полным баком — 2 часа. Энергией аппарат обеспечивал обычный газотурбинный двигатель — в середине нулевых альтернатив ему просто не было.

Городская птичка

CityHawk был предшественником проекта X-Hawk, который был нужен для проработки узловых моментов концепции Fancraft. Тестовые полеты прототипов совершались в аэропорту имени Бен-Гуриона, после чего внедрялись на другие проекты компании. Вообще, Urban Aeronautics всегда отличалась комплексным подходом: компания одновременно разрабатывала новые технологии и придумывала концепты, которые можно продать и заработать на этом деньги на исследования.

Довольно быстро стало понятно, что время городского аэромобиля еще не наступило — и компания придумала, как ту же разработку «переформатировать» под нужды военных и тем самым найти новых инвесторов. При этом идея новой городской мобильности не задвигалась на дальнюю полку — она просто ждала своего времени.

Таким образом к тому моменту, как технологии стали достаточно развиты для появления практичных eVTOL-аппаратов, а компании-разработчики одна за одной представляли миру свои концепты и прототипы, у Urban Aeronautics накопилось достаточно опыта для того, чтобы не потеряться в этом наплыве.

В 2013 году появилось упоминавшееся уже подразделение Metro Skyway, основной задачей которого стало создание именно гражданского аэромобиля, пригодного как для экстренных служб вроде полиции или скорой помощи, так и для пассажирского транспорта в пределах города.

Используя накопленные наработки, Metro Skyway представила VTOL-аппарат, рассчитанный на четырех пассажиров и соответствующий требованиям европейского и американского авиарегуляторов. Изначально CityHawk приводился в действие обычным реактивным двигателем, но компания уже тогда заявляла о возможно его замены на водородные топливные элементы — как только появятся такие из них, которые можно будет установить на подобный аппарат.

Концепцию eVTOL на водородных топливных элементах Metro Skyway представила в 2019 году. Два ротора приводились в действие двумя электромоторами мощность по 700 киловатт, каждый из которых питался от топливного элемента такой же мощности. В баках объемом 1,1 кубометр CityHawk вез 45 килограммов водорода под давлением 700 бар. В случае выхода из строя одного из элементов, устройству было достаточно энергии одного из них для безопасного приземления. На самый крайний случай CityHawk оснастили парашютом.

В июле 2021 года Urban Aeronauics показал совершенно новый дизайн CityHawk. В отличие от прошлых моделей, где во главу угла ставились технологии, а над внешним видом, кажется, совсем не заморачивались, обновленный аэромобиль явно получил очертания, которые понравятся клиентам.

Urban et orbi-2: полет ястреба
CityHawk в дизайне 2021 года. Изображение: Urban Aeronautics.

Компания Hatzolah Air сделала предзаказ на четыре аппарата в «медицинском» исполнении. Хотя пока рано говорить о выходе на рынок персональных аэромобилей от Urban Aeronautics, компания, очевидно, продолжит двигаться в этом направлении. По крайней мере, ее наработки явно позволят добиться успеха.

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image