Понедельник, 24 января, 2022

По дороге с облаками: аэротакси от SkyDrive покоряет японское небо

Время на чтение 6 минут(ы)

На выставке CES 2022, которая проходила в Лас-Вегасе в начале января, японская компания SkyDrive показала самый маленький eVTOL-аппарат в мире. Это одноместное транспортное средство оснащено восемью винтами и может развивать крейсерскую скорость 50 км/ч. Сегодня рассказываем историю японского стартапа и объясняем, почему он решил следовать поговорке «лучше меньше, да лучше».

«Давайте сделаем что-нибудь интересное»

С этой фразы началась история стартапа — героя нашего материала (подозреваем, что не только его одного). В сентябре 2012 года Томохиро Фукузава, нынешний CEO SkyDrive, собрал группу инженеров в области автомобилестроения, авиации и производства дронов. Всё делалось на общественных началах: стартаперы собирались во внерабочее время и обсуждали, что интересное они могут сделать. Фукузава, будучи автомобильным инженером, задал всем концептуальный вопрос: «Зачем вообще люди перемещаются в пространстве?» Пытаясь на него ответить, креативщики накидали больше сотни идей, среди которых был и автомобиль, превращающийся в подводную лодку, и автомобиль настолько маленький, что мог бы ездить внутри здания из одной комнаты в другую.

Концепт аэротакси от SkyDrive. Изображение: en.skydrive2020.com

Так прошло полтора года, в течение которых один более-менее фантастические проекты сменяли другие. В конце концов, в 2013-м было решено остановиться на летающих автомобилях. Чтобы придать начинанию некоторую юридическую легитимность, была организована компания Cartivator. Название склеили из двух слов — car (автомобиль) и cultivate (культивировать, то есть развивать новую идею).

Стартап развивался, и в 2018 году перешел на следующий уровень. В июле 2018 года появилась SkyDrive Corporation, которая вплотную занималась разработкой Cartivator SkyDrive — уменьшенного прототипа будущего eVTOL-аппарата.  Планировалось, что в полномасштабном виде это будет машина 3,6 х 1,1 х 3,1 метра c четырьмя пропеллерами — двумя передними и двумя задними, — расположенными по обеим сторонам фюзеляжа. Разработчики ставили цель добиться максимальной скорости 100 км/ч, средней — 60 км/ч с высотой полета 50 метров. Грузоподъемность должна была составлять 400 килограммов, или два человека.

В декабре 2018 года прототип SD-01 совершил первый тестовый полет. В 2019-м SkyDrive подписала соглашение о сотрудничестве с Toyota City. Параллельно компания разрабатывала дроны повышенной грузоподъемности и в том же году объявила о приеме заказов на них.

Грузовой дрон SkyDrive. Фото: en.skydrive2020.com

SD-03

Итак, в Лас-Вегасе была представлена модель SD-03 — это был первый показ изделия за пределами Японии. Конструируя свой eVTOL, разработчики ставили перед собой задачу создать безопасный и дешевый апарат, недорогой в прозведстви и менее шумный, чем другие летательные средства. Также он должен быть автономным и практически не требовать строительства новой инфраструктуры.

SD-03. Фото: en.skydrive2020.com

SD-03 спроектирован для использования в плотно населенных городах по всему миру. Компания предполагает, что в первую очередь их аппарат будет работать как аэротакси. С помощью смартфона его можно будет вызвать в любую точку города, после чего SD-03 в автономном режиме отвезет клиента в пункт назначения.

SD-03 рассчитан на одного пассажира. Круизная скорость аппарата — 40–50 км/ч, максимальное время полета — 5–10 минут. Благодаря компактным размера (4 метра в длину и ширину и 2 метра в высоту) для взлета и посадки ему нужна площадь размером с два парковочных места. По два пропеллера, питающихся от электродвигателей, установлены на штангах, прикрепленных к углам фюзеляжа. Даже в случае выхода одного-двух из них из строя, подъемной силы оставшихся будет достаточно для продолжения полета.

Впрочем, стоит признать, что пока что характеристики не впечатляют. Однако в компании заявляют, что будут активно работать над этим, и к 2026 году и скорость, и время полета значительно подрастут. Это будет следующая модель — SD-05, которую представят к 2025 году.

Полеты для всех

В ноябре 2021 года SkyDrive объявила, что стала первой японской компанией, чье заявление на сертификацию воздушного судна типа eVTOL было принято Министерством земель, инфраструктуры, транспорта и туризма. Хотя это важный шаг для компании, стоит иметь в виду, что сертификация может занять годы. Поэтому SkyDrive рассчитывает, что их транспортное средство начнет коммерческие полеты не раньше 2025 года — это произойдет на Всемирной выставке в Осаке. Также компания рассчитывает, что сертификат, выданный японскими властями, будет признан Федеральным управлением гражданской авиации США и европейской авиационной администрацией.

Впрочем, SkyDrive понимает, что борьба с бюрократией — это не единственный фронт, на котором нужно победить, чтобы концепция воздушной городской мобильности была внедрена в повседневный обиход. Другой важной задачей представляется работа с общественным мнением. Людей нужно убедить в том, что UAM — это надежно, безопасно и эффективно. С этой целью (а также имея в виду предстоящую Всемирную выставку) SkyDrive заключила соглашение с городскими властями префектуры и города Осака. Демонстрационные полеты должны будут подготовить общество к внедрению новой технологии в повседневность.

В том же 2021 году компания организовала полеты уменьшенной модели. Планируется, что полноразмерный аппарат поднимется в воздух над заливом Осака примерно в 2024 году. А к 2030 году воздушная городская мобильность будет распространена по всей Японии. Как рассчитывают в SkyDrive, в 2050 году любой житель нашей планеты сможет свободно пользоваться аэромобилем.


Также на CES 2022 была представлена концепция Mobility of Things от Hyundai. Здесь объясняем, что это такое:

Perpetuum mobile: что такое Mobility of Things от Hyundai