Среда, 29 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

Гены пальцем не раздавишь. 5 вопросов и ответов об «этническом оружии»

Время на чтение 5 мин.

Оружие, которое избирательно поражает только «чужих», не трогая «своих», — давняя мечта военных по всему миру. Дело в том, что все существующие виды вооружения не избирательны: пули, бомбы, ракеты убивают любого, попавшего в радиус их поражения. Одним из вариантов «избирательного» вооружения является так называемое «этническое», или «генетическое» оружие. Гипотетически оно способно поражать носителей определенного гена или его варианта. Разбираемся, возможно ли такое оружие и каким образом оно может действовать.

1. Что такое генетическое оружие?

Так называют теоретический вид биологического оружия, который поражает людей по любому из генетически обусловленных признаков: половому, расовому, этническому и т. п. Кандидат биологических наук, популяризатор науки Александр Панчин указывает, что термин «этническое оружие» не верен, поскольку этнос — это скорее понятие культуры, а не генетики. Разные генетически группы вполне могут объединяться в один этнос, или народ, поэтому вернее называть такую технологию «популяционным оружием».

Генетики называют популяцией такую общность, внутри которой вероятность скрещивания особей намного выше, чем с представителями других общностей. Из-за этого в границах популяции действительно появляются генетические особенности, по которым и можно отделить одну популяцию от другой.

2. Как должно действовать такое оружие?

Изучая геном (то есть совокупность генов) популяции, которую выбрали в качестве жертвы, генетики должны обнаружить в ней «мишень» — ген или вариант гена, или последовательность нуклеотидов (составных частей гена), характерные для большинства представителей этой популяции и не характерные для представителей других популяций. После этого создается вирус или бактерия, для которых эта «мишень» станет удобным маркером и которые будут поражать людей только с этой «мишенью».

Другой вариант — использование технологии РНК-интерференции, описанной в статье в журнале Nature в 1998 году (за это открытие Крэйг Мелло и Эндрю Файер получили Нобелевскую премию). В каждом нашем гене зашифрована последовательность, необходимая для сборки того или иного белка. Для того, чтобы применить этот шифр, нужна матричная РНК. Чтобы матричная РНК правильно работала, существует интерферирующая РНК, которая регулирует ее работу. Последняя ориентируется на определенную последовательность нуклеотидов. Опять же, как и в первом варианте, если найти такую последовательность, характерную для целевой популяции, то с помощью интерферирующей РНК можно нарушить работу генов, например сделав человека восприимчивым к определенным вирусам или бактерии.

3. Разве никто не пытался создать что-то подобное?

Достоверно судить об этом сложно. «Этническое оружие» — довольно популярная теория, которая периодически муссируется в СМИ. В частности, в 1998 году Sunday Times (и другие медиа со ссылкой на нее) сообщила, что военные медики Израиля пытаются выделить генетические мишени, присущие людям арабской национальности, чтобы создать вирус или бактерию, поражающие только их. В октябре того же года Комиссия правды и примирения ЮАР, собиравшая свидетельства преступлений в период апартеида, опубликовала некоторые сведения о проекте «Побережье», в рамках которого разрабатывалось, в том числе, химическое и биологическое оружие. В частности, в рамках этого проекта (pdf), существовавшего в 1982–1992 годах, исследовали возможность создания патогенов, влияющих только на чернокожих. В 2005 году «Комсомольская правда» сообщила, что в Афганистане уже якобы применили вирус, созданный для убийства Усамы бен Ладена и таргетирующийся на его ДНК.

Эти сообщения приводятся либо без ссылок на источники, либо в них говорится об «исследовании возможности создания». Никаких достоверных фактов о том, что кто-либо применил или хотя бы приблизился к этой технологии нет.

4. Почему создать подобное оружие невозможно?

В № 21 бюллетеня «В защиту науки» Комиссии РАН по борьбе с лженаукой и фальсификацией научных исследований (pdf) приводятся следующие аргументы, доказывающие невозможность создания популяционного оружия.

Во-первых, важно помнить, что популяция не зависит от географических координат или административных границ, поэтому создать оружие, направленное, например, против жителей конкретного города или страны всё равно не получится.

По словам доктора биологических наук, генетика Олега Балановского (видео) полная расшифровка генома человека убедительно доказала, что не существует генетических маркеров, пригодных для идентификации какого-либо народа.

Во-вторых, у человека не такое большое геномное разнообразие, как у других видов на нашей планете. У разных народов встречаются разные варианты генов, все зависит только от частоты этой встречаемости. Разумеется, есть варианты, специфичные для какой-то популяции, но их носителями являются доли процента населения.

В-третьих, даже упомянутые небольшие различия стремительно стираются. Люди уже давно очень мобильны, они переселяются в другие города и страны, вступают там в браки, от которых рождаются генетически «смешанные» дети. Поэтому генетические маркеры, которые распространены среди одной популяции, неизбежно встретятся и в другой.

В-четвертых, если брать усредненные генетические отличия одной популяции от другой, то они в несколько раз более редкие, чем отличия одного человека от другого внутри популяции.

В-пятых, метод РНК-интерференции не сработает по причинам, озвученным выше. Кроме того, для его применения необходимо доставить РНК в большом количестве конкретно в тот орган, где она должна работать. Это делает невозможным массовое применение подобного оружия.

5. Но ведь министерства обороны говорят о генетическом оружии всерьез?

Да, говорят. В частности, еще в 1997 году тогдашний министр обороны США Уильям Коэн говорил об этническом оружии как о потенциальной угрозе. В 2008 году правительство США провело слушания в Конгрессе на тему возможной опасности подобной технологии.

Здесь важно понимать, что задачей любого министерства обороны является в первую очередь защита граждан своей страны. Она включает в том числе превентивное реагирование даже на гипотетические угрозы. Поэтому исследования и обсуждения подобных вопросов вовсе не означают, что подобная технология рассматривается как принципиально реализуемая.

Вероятно, нам давно пора признать, что все люди на Земле одинаковые и перестать делить человечество на своих и чужих.

Изображение на превью: kjpargeter — www.freepik.com