Среда, 29 июня, 2022

Мы считаем, что мир 2051 — это мир без войны.

Никита Чебан: «Маск до сих пор мотивирует меня заниматься аэростатами»

Время на чтение 11 мин.

В 2019 году четверо студентов из Томского университета систем управления радиоэлектроники (ТУСУР) запустили в небо стратостат с картонной фигуркой Дмитрия Рогозина на борту, желая привлечь внимание общественности к развитию отрасли полетов в ближний космос. И ребятам это удалось: их проект в своем твиттере прокомментировал Илон Маск, а российские СМИ с невероятным рвением тиражировали видео полета. Прошло время, и проект ребят живет до сих пор, более того, он развивается — стал резидентом бизнес-инкубатора ТУСУР. Мы связались с основателем ToSky Никитой Чебаном, чтобы узнать, каковы успехи стартапа и какие достижения появились к 2022-му. 

Никита Чебан: «Маск до сих пор мотивирует меня заниматься аэростатами»
Никита Чебан со своим другом и коллегой Марком

— Никита, расскажите, с чего вы начинали и как пришли к стратостатам?

Мне всегда была интересна радиосвязь. Так, еще школьником в деревне, где я жил, с помощью нескольких вышек организовал сеть, которая обеспечила доступ к высокоскоростному беспроводному интернету. Это была непростая, но интересная задача. Наш населенный пункт находится в 60 км от ближайшего города и доступа к беспроводному интернету физически нет. 

Поступив в университет, я задумался о том, каким может быть решение, которое обеспечит радиосвязь в тех районах, где по разным причинам (рельеф, удаленность) нет вышек сотовой связи. И вот тогда возникла идея использовать аэростат с установленной на нем базовой станцией. Этот способ оказался эффективным — сигнал распространялся на довольно большое расстояние и был стабильным. 

— Как это работает?

Я использовал привязной змейковый аэростат: он никуда не улетает и за счет оперения даже в сильный ветер может удерживать груз на нужной высоте и в течение 1–1,5 недели обеспечивать подключение. Так, в ходе одного из экспериментов нам удалось достичь стабильного радиосигнала на расстоянии 60 км. 

— Для кого может быть актуальным такое решение?

Для удаленных населенных пунктов или, например, для ресурсодобывающих компаний, которым необходимо временное подключение. К слову, мы ведем переговоры с такими компаниями, чтобы помочь им в обеспечении связи в удаленных и труднодоступных районах. 

Кроме того, аэростаты могут быть интересны и для осуществления наблюдений, видео или аэросъемки. Радиус видимости аэростата — 250 км, у стратостата он еще больше. 

— Вы сами создаете аэростаты?

Да, ведь стоимость аэростата, который сможет обеспечивать связь, несколько миллионов рублей. Это огромная сумма. Но ведь всему можно научиться. Так, первый аэростат я сделал из полиэтилена. Потом мы стали комбинировать материалы. Сейчас используем материалы, длительно удерживающие гелий: например, в нашем офисе аэростат находится в воздухе уже 2 месяца. 

Создание аэростата

— Над какими аэростатами сейчас работаете?

Мы работаем с высотными аэростатами (стратостаты) и привязными. Ведем НИОКР по управляемому стратостату. Без лопастей, винтов, двигателей он будет менять направление движения исключительно за счет изменения высоты. Это обусловлено тем, что на разной высоте ветра дуют по-разному. 

Никита Чебан: «Маск до сих пор мотивирует меня заниматься аэростатами»
Ближний космос на стратостате ToSky

— ToSky является резидентом бизнес-инкубатора ТУСУР?

Да, верно. Мы получили финансирование Фонда содействия инновациям по программе «Старт», которое позволяет нам развивать наш проект и проводить НИОКР. 

— А до этого момента удавалось зарабатывать на аэростатах?

На старте инвестировали личные средства. Затем появились небольшие коммерческие заказы. Наши аэростаты становились частью рекламных кампаний: например, в рамках продвижения одной из служб доставок мы отправили в космос пиццу. В сотрудничестве с томскими учеными запускали и тестировали кубсаты. Всего реализовали порядка 20 коммерческих проектов. 

В апреле планируем запуск четырех кубсатов, будем тестировать их в условиях, близких к космическим. 

— Какими проектами особенно гордитесь?

Самый яркий — запуск стратостата с картонной фигуркой Рогозина. Нам удалось привлечь внимание к проекту, и это особенно ценно, поскольку аэростат был очень сложным технически. Обычно аэростат подобного типа поднимается вверх, газ расширяется, от создаваемого давления оболочка внутри разрывается, и постепенно он опускается на землю. Полет такого аэростата длится порядка трех часов. Нам удалось создать дрейфующую оболочку: стравливая лишнее давление, стратостат дрейфовал по струйным течениям стратосферы на высоте 18–20 км в течение 16 часов и приземлился в двух тысячах километров от точки запуска. 

Первая ступень с записывающим оборудованием и уже ставшей легендарной фигуркой Рогозина на «жигулях» отстыковалась через 30 минут и приземлилась в 150 км от стартовой площадки. 

— А кому принадлежит идея отправить в полет главу «Роскосмоса»?

На самом деле вариантов было много: кактус, Tesla Roadster, телескоп «Джеймс Уэбб», станция «Мир». В шутку я предложил Дмитрия Рогозина. Мы провели опрос в интернете, и Рогозин победил. Потому именно он и полетел в космос на вишневой «шестерке». 

— От «Роскосмоса» не было обратной связи? 

«Роскосмос» ограничился письмом в деканат, далеко не хвалебным. А вот реакция Илона Маска в твиттере была лестной. Это до сих пор мотивирует заниматься аэростатами. 

— Возвращаясь к теме производства аэростатов: сколько длится процесс производства подобного летающего аппарата? 

За три недели мы сможем создать новый аэростат. 

— А для его использования нужна сертификация или лицензия?

Полеты мы согласовываем с «Росавиацией». Если речь идет о радиосвязи, то есть два варианта. Первый: получить лицензию на использование сотовой связи 2G–5G. Второй: арендовать базовую станцию оператора и предоставлять его услуги с помощью аэростата. 

— На какую максимальную высоту может подняться стратостат?

Мировой рекорд — 52 км. Этой осенью мы поднялись на 42-43 км. Но, как правило, такая высота не нужна — вполне достаточно 30 км. 

Никита Чебан: «Маск до сих пор мотивирует меня заниматься аэростатами»
Экспериментальный запуск большого стратостата, 2019 год

— В мировой практике аэростаты используются довольно активно: для экспериментов в ближнем космосе, метеонаблюдений и т. д. А как в России обстоят дела в этой сфере?

У нас хорошо развито ракетостроение, а вот аэростаты не актуальны для решения космических задач. Хотя в прошлом сфера развивалась. В 1980-е их производили в Долгопрудненском конструкторском бюро автоматики, в основном для ИЗМИРАНа и Минобороны. Но со временем надобность в подобных летательных аппаратах попросту отпала. 

— Никита, расскажите о ваших планах. 

В ближайшее время мы планируем запустить аэростат с изменяемой плавучестью. Он может менять высоту, летать длительное время. Относится к категории псевдоспутников и выполняет те же задачи, что и спутники, только обходится в разы дешевле. 

Кроме того, планируем запустить привязной аэростат. Уже подписан договор о намерениях. 

А еще было бы неплохо заняться радиосвязью, тем, с чего начинали: подключить к беспроводной связи те регионы, которые ее лишены. Если стратостат сделать управляемым и длительного полета, им можно будет заменить вышки сотовой и спутниковой связи. При этом не будет необходимости устанавливать терминал для подключения к спутнику на каждый дом. 

— Хотите составить конкуренцию Starlink?

Возможно. (Улыбается.) Маск использует спутники, и для работы его сети необходим терминал, ведь сигнал необходимо усиливать. А в случае со стратостатами благодаря малой высоте мы получаем хороший и чистый сигнал в радиусе 700 км. 

— Каким, на ваш взгляд, будет 2051 год? 

В 2051 году точно не будет проблем с радиосвязью — информацию будем получать мгновенно. Многие задачи, на которые сейчас направлено внимание человека, будет решать искусственный интеллект. И, несомненно, будут беспилотные авто и самолеты. 

Уверен, будет развит и межпланетный туризм, и туризм в ближний космос. Например, уже сейчас есть проекты, предполагающие отправку туристов в космос на стратостатах. Мы, кстати, тоже хотим попробовать себя в этой сфере…

Фото предоставлены компанией ToSky