Среда, 8 февраля, 2023

Как «гороховый суп» привел к смерти 12 тысяч англичан

Время на чтение 7 мин.

6 февраля 1952 года на престол взошла королева Елизавета II. Пока никто в мире не знает, что ее правление продлится долгие 70 лет, за время которых монархия переживет несколько серьезных кризисов. Первый из них постиг новую королеву уже через десять месяцев после воцарения. Столица Британии — Лондон — оказалась в плену ядовитых веществ. Жители гибли от удушья, осложнения сердечно-сосудистых заболеваний, попадали под автомобили из-за плохой видимости. И не могли дождаться врачей, ведь кареты скорой помощи стояли в бесконечных пробках. Рассказываем о причинах великого лондонского смога и том, к какими изменениям он привел.

Приквел

Туманы для Британии не новость — не зря острова называют Туманным Альбионом. Но с наступлением промышленной революции в конце XVIII века проблема стала более серьезной. Из-за выбросов твердых частиц туманы стали образовываться чаще, ведь капельки воды конденсировались вокруг них. Попадавшие из труб в атмосферу химические соединения, взаимодействуя с атмосферной влагой, превращались в кислоты: они вызывали кожные раздражения, проблемы с дыханием, разрушали металлические конструкции.

Одно из первых сообщений о густом тумане, который пах каменным углем, пришло из Лондона в декабре 1813 года. Очевидцы утверждали, что в смоге не было видно противоположную сторону улицы. В 1873 году такое же явление привело к тому, что уровень смертности в столице вырос на 40 %. Впоследствии смог повторялся чаще: в 1880, 1882, 1891, 1892, 1948 годах.

Гороховый суп

«Погода шепчет», — говорили лондонцы в ноябре 1952 года. Морозы сопровождались сильными снегопадами.

5 декабря 1952 года Лондон оказался под властью антициклона. Он принес с собой не только серьезное похолодание, но и явление, называемое температурной инверсией. Обычно с увеличением высоты температура понижается, но при температурной инверсии происходит наоборот. В результате холодный воздух оказывается как бы заперт под слоем теплого. Это препятствует перемещению воздуха, как итог — устанавливается безветренная погода, которая способствует образованию туманов и смога. А теплый дым из каминов не поднимается в небо и не рассеивается, а остается в приповерхностных слоях атмосферы.

Сильное похолодание привело к тому, что лондонцы стали активнее сжигать уголь для отопления домов. Хотя в Англии добывали и хороший антрацит, он почти весь шел на экспорт, ведь сильно пострадавшей от Второй мировой войны экономике требовались деньги. Поэтому для внутреннего использования оставалось низкокачественное топливо, содержащее серу. В результате его сжигания из дымоходов лондонцев выходил густой черный дым.

Большое количество угольных электростанций в агломерации Большого Лондона также работало на «грязном» угле. Автомобили и дизельные автобусы, только-только полностью заменившие электрические трамваи, воздуха также не озонировали. Как результат, воздух Лондона никогда не был особенно чистым, но холодная погода и штиль сделали ситуацию катастрофической.

Как «гороховый суп» привел к смерти 12 тысяч англичан
Для регулирования движения полицейские использовали горящие жезлы и фонарики. Фото: ecoindustry.ru

Ни зги не видно

Великий смог начался в пятницу, 5 декабря, и рассеялся только ко вторнику, 9 декабря. Лондонцы дали ему прозвище «гороховый суп» за желто-черный цвет. Поначалу горожане восприняли смог как очередной густой туман, однако вскоре поняли, что на их глаза происходит катастрофа. Великий смог был плотнее и держался дольше, чем любой туман до него.

Днем 5 декабря смог был не особенно плотным, однако ночью ситуация изменилась. Видимость упала до нескольких метров. В некоторых районах Лондона пешеходы ночью не могли ориентироваться даже в знакомых местах. На Айл-оф-Догс, в Ист-Энде, люди в смоге не видели собственных ног. Расположенный в низменности Ист-Энд вообще оказался самым пострадавшим районом города, ведь там плотность фабрик и жилья была наибольшей.

Как «гороховый суп» привел к смерти 12 тысяч англичан

Из-за нулевой видимости в Лондоне фактически остановилось дорожное движение, работал только метрополитен. Машины скорой помощи не могли добраться к больным, которым предлагали самим идти в больницы. Даже театры и кинотеатры прекратили работу — смог проникал в помещения, заслоняя сцену и экран.

Первыми от смога пострадали люди с заболеваниями дыхательных путей. Твердые частицы оседали в бронхах, ослабляли защиту организма и способствовали развитию инфекционных заболеваний — пневмонии и гнойного бронхита. Пострадали также люди с проблемами с сердечно-сосудистой системой. Из-за дорожного хаоса и плохой видимости многие были сбиты автомобилями.

Считается, что за каждый день смога в воздух выбрасывались тысяча тонн частиц сажи, две тысячи тонн углекислого газа, 140 тонн соляной кислоты и 14 тонн соединений фтора. Но самое смертоносное отравляющее вещество — 370 тонн диоксида серы, превратившегося в 800 тонн серной кислоты.

Смог рассеялся 9 декабря. Первая статистика, собранная сразу после смога, показал, что от него погибли 4 тысячи человек, 25 тысяч были вынуждены уйти на больничный. За следующие несколько месяцев от последствий смога скончались еще 8 тысяч. Кроме того, он оказал долгосрочное воздействие на здоровье жителей Лондона. Например, у детей возрастом до года смог увеличил вероятность развития астмы в восемь раз.

Закон о чистоте воздуха

Великий смог называют первым явлением, заставившим людей серьезно задуматься над защитой окружающей среды. Он показал, что экологические проблемы оказывают непосредственное влияние на здоровье человека.

Как «гороховый суп» привел к смерти 12 тысяч англичан

Для расследования причин и последствий Великого смога правительство сформировало Комитет по загрязнению воздуха под председательством известного инженера Хью Бивера. В результате расследования он рекомендовал заменить дешевый уголь коксом, а позже — более экологичными электричеством и газом. Впрочем, это была половинчатая мера, ведь коксохимические производства и электростанции все равно сжигали низкокачественный уголь. Так что проблема загрязнения просто переносилась в другое место. Однако правительство Британии пыталось замять проблему, чтобы избежать выделения дополнительного финансирования. Владельцы электростанций утверждали, что внедрение фильтров приведет к тому, что выработка энергии станет нерентабельной.

Законы, призванные улучшить воздух в Лондоне, были приняты еще в середине XIX века, но оказались неэффективными. Хотя связь между загрязнением и ухудшением общественного здоровья уже тогда была очевидной, только после Великого смога были приняты экологические законы, включая закон «О чистом воздухе» 1956 и 1968 годов, которые запрещали выбросы сажи и стимулировали домовладельцев и промышленность переходить на топливо без выбросов.

Впрочем, изменения не произошли мгновенно. В декабре 1957 года концентрация вредных веществ в лондонском воздухе достигла уровня 1952 года, что привело к смерти до тысячи жителей. 750 лондонцев стали жертвами смога в 1962 году, но ничего похожего на Великий смог больше не повторилось. Законы о чистоте воздуха и субсидии от государства способствовали тому, что в домах лондонцев появилось центральное отопление, а на заводских трубах — специальные фильтры.

Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image