Суббота, 2 марта, 2024

16+

Всадник на белом коне: как человечество победило чуму

Время на чтение 5 мин.

5 мая 2023 года глава ВОЗ Тедрос Гебреисус объявил, что COVID-19 перестал быть чрезвычайной ситуацией в области здравоохранения, хотя пандемия продолжается, люди по-прежнему болеют и умирают от коронавируса, а риск новых мутаций сохраняется. Однако мировое здравоохранение справляется с ситуацией в первую очередь благодаря массовой вакцинации и санитарным мерам. Таким образом с момента объявления чрезвычайной ситуации 30 января 2020 года прошло больше трех лет. Много это или мало для пандемии? Попробуем понять, как человечество развивало технологии, чтобы противостоять одной из самых страшных болезней — чуме.

Чума на все наши дома

Чума — тяжелое заболевание, которое вызывает чумная палочка. Переносят ее блохи, которые обитают на крысах, мышах, кошках, верблюдах. А те в свою очередь на протяжении тысяч лет живут бок о бок с человеком. Так что неудивительно, что чума периодически выкашивала население Земли и даже удостоилась собственного всадника Апокалипсиса. Высокая заразность в сочетании с почти стопроцентной летальностью сделали название болезни нарицательным для эпидемий вообще.

Первая известная нам эпидемия чумы разразилась в 542 году в период правления византийского императора Юстиниана I, поэтому и получила название Юстиниановой чумы. Начавшись в крупном египетском торговом центре, городе Пелусий, она быстро достигла Константинополя, распространилась по Византии, а затем охватила всю Европу, Центральную и Южную Азию, Северную Африку, Аравийский полуостров. В Пелусий чуму завезли торговцы из Китая.

Пандемия протекала в виде отдельных вспышек и эпидемий почти два века — до середины VIII столетия. За это время погибло две трети населения Константинополя, столицы Византии, а общее количество жертв оценивается в 150 миллионов человек, тогда как всего в пораженных регионах жили 400–450 миллионов. По всей видимости, Юстинианова чума сошла на нет просто из-за того, что для ее распространения осталось слишком мало людей.

В 1346 году началась новая пандемия чумы — Черная смерть. Хотя она длилась всего семь лет, последствия были ужасными. Начавшись в районе озера Иссык-Куль, она по Великому Шелковому пути распространилась по Азии и Европе вместе с торговцами и монгольскими завоевателями. Последующие вспышки чумы, распространившейся с этой пандемией, фиксировали до XIX века. По разным оценкам, от Черной смерти погибли от 75 до 200 миллионов человек, включая 30–60 % населения Европы.

Доктора!

Именно во время Черной смерти впервые появляются чумные доктора, образ которых теперь охотно тиражируется массовой культурой. Считается, что первым докторов для лечения именно чумы нанял за большие деньги папа Климент VI в Авиньоне. Его примеру последовали власти крупных городов, пораженных болезнью.

Чумные доктора старались минимально контактировать с зараженными, поэтому носили длинные плащи с капюшонами, сапоги и перчатки. Маска с характерным клювом призвана была защитить врача от болезнетворных миазмов: в кончик запихивали благовонные травы, так что доктора могли работать среди разлагающихся трупов, которые некому было хоронить.

Впрочем, тогдашний уровень развития медицины мало помогал заболевшим. Пусть доктора и не могли вылечить или облегчить страдания людей, специализированный институт, так или иначе изучающий болезнь, все же принес некоторую пользу. Тот же Нострадамус, практиковавший и как чумной доктор, рекомендовал в «Трактате о приготовлении варений» как можно скорее хоронить умерших, обеспечивать больных свежим воздухом и едой, больше пить. Одновременно с этим употреблялись, например, постановка пиявок на бубоны, настой мелко изрубленных змей и сон по очереди на левом и правом боку.

Однако самым эффективным способом остановить болезнь стали карантины. Так, в Венеции команды всех прибывающих кораблей 40 дней ждали, прежде чем их допускали в порт. Если же за это время на судне появлялся хоть один заболевший, доступ в город был закрыт.

На протяжении столетий люди не подозревали о том, из-за чего появляется чума, как она распространяет и что со всем этим делать. Это приводило к спорадическим вспышкам, но на рубеже XIX–XX веков возникла третья пандемия. Впрочем, по другой версии, третья пандемия — это четвертый пик Черной смерти. Появившись в 1855 году в китайской провинции Юньнань, чума распространилась по всему миру. Впрочем, в отличие от предыдущих пандемий, эта проходила в виде вспышках, фиксировавшихся до 1910-х годов, но не вызвала широкомасштабных эпидемий, как в Средневековье. Впрочем, только в Китае и Индии погибли 12 миллионов человек.

Смертоносная палочка

Именно во время третьей пандемии человек впервые понял, как передается чума. Чумную палочку в 1894 году открыл бактериолог Пастеровского института Александр Йерсен, работавший во время вспышки в Гонконге. Вскоре после этого другой сотрудник Пастеровского института Владимир Хавкин, работавший во время эпидемии чумы в Бомбее (современный Мумбай), создал первую эффективную противочумную вакцину из убитых чумных палочек. Хотя она была неэффективна против легочной формы, это был серьезный шаг в борьбе с болезней. Живую вакцину, эффективную против чумы, создала советский бактериолог Магдалина Покровская. Оба ученых, рискуя жизнью, испытывали свои изобретения на себе.

Но по-настоящему победить чуму помогли только новый тип лекарств. В 1947 году во время вспышки в Маньчжуурии врачи впервые применили стрептомицин — открытый за пять лет до этого Зельманом Ваксманом второй в истории человечества антибиотик. С его помощью вылечили всех больных, включая считавшихся безнадежными.

Антибиотики и сегодня краеугольный камень для лечения чумы, а летальность болезни составляет 5–10 %. Санитарные меры — вакцинация, быстрая изоляция больных и карантин для контактировавших — привели к тому, что чума, хотя и не побеждена, но больше не является глобальной угрозой. К сожалению, на это потребовались сотни лет и сотни миллионов жизней.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь