Суббота, 23 сентября, 2023

16+

На дне: кто побывал в Марианской впадине и почему это так сложно?

Время на чтение 6 мин.

Средняя глубина Мирового океана — 3700 метров. Это уже немало, но тектонические процессы на дне создают и более глубокие места. Дело в том, что земная кора не монолитна: она состоит из огромных структур, называемых плитами, которые плавают на магме. На границах плиты взаимодействуют друг с другом: трутся, наползают и подминают под себя одна другую. На западе Тихого океана возле Марианских островов Тихоокеанская тектоническая плита ушла под Филиппинскую. Этот процесс сформировал протянувшийся на 1500 километров Марианский желоб — самое глубокое из известных нам мест на планете.

В 1875 году парусный корвет британского флота Challenger уже третий год находился в океанографической экспедиции. Во время одного из 492 промеров глубины ученые зафиксировали максимальную глубину Марианского желоба в 8184 метра. Спустя семьдесят лет, в 1951 году, исследовательское судно Challenger II исследовало то же место уже с помощью гидролокатора. Оно обнаружило расщелину глубиной 10994 метра — впоследствии это место назвали Бездной Челленджера в честь обоих кораблей.

На дне: кто побывал в Марианской впадине и почему это так сложно?
Корвет Challenger. Изображение: Википедия

Первое погружение

Первыми достигли дна Марианской впадины лейтенант ВМС США Дон Уолш и океанолог Жак Пикар. В 1960 году они совершили погружение на батискафе «Триест», спроектированном отцом Жака Пикара Огюстом. Прежде чем отправиться в рекордное путешествие, «Триест» несколько раз погружался в Средиземном море. Затем аппарат купили ВМС США, он был доработан, однако Жак Пикар остался основным пилотом и техником батискафа — во всем мире не было человека, более опытного в погружениях.

На дне: кто побывал в Марианской впадине и почему это так сложно?
Дон Уолш и Жак Пикар внутри батискафа. Фото: Википедия

На глубине около 11 километров «Триест» пробыл всего 20 минут, хотя путь туда занял порядка пяти часов. Но и этого времени хватило, чтобы окружающие условия вывели из строя гидролокатор, несколько двигателей, а на одном из иллюминаторов появилась трещина. На аппарате не было практически никаких научных приборов и даже фотоаппарата. Уолш и Пикар могли только вести наблюдения, впрочем, весьма ограниченные, ведь батискаф поднял со дна отложения, сделавшие и без того темную воду совсем мутной. Но главное открытие было сделано: даже на такой глубине есть жизнь!

Жак Пикар очень хотел установить на «Триест» научные приборы и повторить погружение. Однако ВМС США сочло риск для жизни исследователей неприемлемым: глубина погружения батискафа была ограничена шестью километрами.

На дне: кто побывал в Марианской впадине и почему это так сложно?
«Триест» перед погружения в Бездну Челленджера. На заднем плане — корабль сопровождения, эсминец ВМС США Lewis. Фото: Википедия

Прошло пятьдесят лет…

«Мне казалось, что я буквально за один день попал на другую планету и вернулся обратно. Это был очень сюрреалистичный день», — так описал Джеймс Кэмерон 26 марта 2012 года. Режиссер и заядлый исследователь морских глубин, до того погружавшийся к затопленным лайнеру «Титаник» и немецкому линкору «Бисмарк», стал лишь третьим человеком на планете, достигшим дна Марианской впадины.

Батискаф Deepsea Challenger создавался более семи лет — в начале ХХI века в мире по-прежнему не было ни одного аппарата, который мог бы работать на глубине 11 километров. Так что команда Кэмерона построила его самостоятельно. У батискафа на этот раз были научные инструменты, камеры и даже гидравлический манипулятор для сбора образцов. Одна из самых удивительных систем аппарата — освещение, ведь на глубине царит полная темнота. Команда инженеров, по сути, изобрела систему LED-светильников, которые могли бы эффективно работать так глубоко под водой. Сам Кэмерон находился в круглой сфере из прочного металла — больше в нее никто не поместился бы. Кэмерон провел на дне три часа в полусогнутом состоянии (хотя планировал семь, но пришлось всплывать из-за поломки двигателей).

На дне: кто побывал в Марианской впадине и почему это так сложно?
Джеймс Кэмерон после погружения. Фото: Mark Thiessen / National Geographic

Прошло еще семь лет, прежде чем Бездну Челленджера вновь потревожили. Предприниматель и исследователь Виктор Весково на глубоководном аппарате «Тритон» стал первым человеком, который дважды побывал на дне Марианской впадины. Также Весково организовал в течение 2019–2020 годов несколько погружений, во время которых в самом глубоком месте побывали еще около десятка человек, включая первую женщину — Кэтрин Салливан, астронавта, геолога, первую американку, вышедшую в открытый космос.

10 ноября 2020 года было совершено последнее на сегодня погружение в Бездну Челленджера. Трое китайских исследователей спустились на дно на аппарате «Борец». Они провели первую в истории трансляцию с глубины 11 километров, которую могли в прямом эфире смотреть китайские зрители.

Условия, далекие от идеальных

Почему же на Джомолунгме — высочайшей вершине мира — побывали уже тысячи человек, а в самом глубоком месте — не больше полутора десятков? Что делает глубоководные погружения таким сложным и опасным делом?

В первую очередь, разумеется, чудовищное давление. На дне Бездны Челленджера оно составляет 110 мегапаскалей, а это более чем в тысячу раз превышает атмосферное давление на уровне моря. Такие условия могут выдержать только самые прочные материалы. Батискаф «Триест» был изготовлен из стального листа толщиной пять миллиметров, но и он сжимался на глубине. Уолш и Пикар измерили диаметр батискафа на дне: оказалось, что он уменьшился на три миллиметра.

Во-вторых, уже на глубине примерно 1,5 километра наступает абсолютная, непроглядная темнота. На дно Марианской впадины не попадает ни единый луч света с поверхности. В-третьих, температура — там она не превышает четырех градусов выше нуля. Внутри гондолы «Триеста» было всего +4,5 градуса.

Эти условия делают погружение на глубину чрезвычайно опасными. Есть байка о том, что Кэмерон спросил Дона Уолша, который присутствовал на корабле во время погружения Deepsea Challenger, что делать, если режиссер услышит треск. «Спокойно продолжай погружение, — ответил Уолш. — Треск, который тебя убьет, ты даже не услышишь». По всей видимости, именно так и произошло с аппаратом «Титан», который недавно погиб, погружаясь к обломкам «Титаника». Никто из находившихся на борту не осознал случившееся, все они погибли мгновенно, когда давление раздавило батискаф. И это произошло на глубине всего три километра.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image