Четверг, 22 февраля, 2024

16+

NASA показало грунт с астероида Бенну

Время на чтение 3 мин.

После четырех месяцев борьбы с двумя заклинившими болтами специалисты NASA наконец смогли открыть капсулу с образцами грунта с астероида Бенну. Капсула была доставлена на Землю космическим аппаратом OSIRIS-REx в сентябре 2023 года. Объясняем, какая проблема с болтами привела к тому, что исследователи четыре месяца не могли добраться до образцов внутри капсулы.

Что за образцы?

Зонд OSIRIS-Rex привез на Землю образцы грунта с астероида Бенну. Почему же выбрали именно его?

Во-первых, орбита Бенну находится близко к Земле и пересекает ее орбиту, кроме того, астероид вращается практически в той же плоскости, что и наша планета. Плюс к этому небесное тело совершает оборот вокруг своей оси за 4,3 часа — это намного медленнее других подобных объектов, которые могут совершать несколько оборотов в минуту. Поэтому зонду проще долететь до Бенну и совершить на нем посадку.

Во-вторых, астрономы полагают, что Бенну содержит вещество, образовавшееся до формирования Земли и, возможно, даже Солнечной системы. Кроме того, ученые рассчитывают найти органические молекулы, необходимые для формирования жизни, и доказать, что они были занесены на Землю из космоса.

Почему капсулу удалось открыть только сейчас?

Команда проекта не могла открутить два из 35 крепежных винтов, удерживающих крышку капсулы с грунтом, — в стерильном боксе просто не оказалось инструментов, способных до них добраться.

Дело в том, что образцы астероида, а также все инструменты для работы с ними помещаются в стерильный перчаточный бокс. Более того, ученые заранее определили сплав, из которого состоят инструменты (это хирургическая сталь). Все это нужно для того, чтобы ни в коем случае не загрязнить образцы никакими веществами с Земли.

Поэтому нельзя просто так открыть бокс и положить в него любую отвертку. Для работы с образцами создают отдельные инструменты, стерилизуют их и только потом помещают в бокс.

Но образцы уже показывали…

Да, астрономам повезло. Когда пробоотборник ударил по поверхности астероида, то выбил намного больше вещества, чем планировалось. С одной стороны, это заклинило механизм закрытия капсулы, и команде миссии пришлось принимать срочные меры, чтобы довезти груз до Земли. С другой, это привело к тому, что множество частиц осело на механизме, в уплотнителе и других местах.

Даже без учета содержимого капсулы OSIRIS-REx привез на Землю 70,3 г вещества. Команда миссии посчитала бы успехом, если бы удалось привезти 60 г.

И что теперь?

Теперь специалисты NASA извлекут грунт из контейнера и взвесят его. Затем образцы разложат по специальным контейнерам для хранения — последние сфотографируют, взвесят и упакуют для хранения.

После этого в NASA сформируют каталог образцов, и ученые со всего мира смогут подать заявку на исследование грунта с Бенну. Часть его будет отправлена на хранение — через несколько десятилетий, когда технологии продвинутся вперед, ученые смогут заново изучить их более совершенными приборами. Так уже поступали с образцами лунного грунта, привезенными в 1970-е миссиями «Аполлон».

Свежие новости

spot_img

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь