Четверг, 20 июня, 2024

16+

Погнали: к чему приведет Вторая лунная гонка?

Время на чтение 8 мин.

Первая лунная гонка происходила с 1959 по 1976 году между СССР и США. Сверхдержавы соревновались в исследовании Луны, все время повышая ставки: кто первый запустит станцию к спутнику, кто первый совершит мягкую посадку, кто первый высадит людей… В 1976 году, после полета аппарата «Луна-24», все затихло: за 37 лет на спутник Земли не сел ни один аппарат, да и орбитальные станции можно едва ли не пересчитать по пальцам. Но сегодня мы видим, что страны одна за одной вновь планируют и осуществляют миссии на Луну: в списке не только США, Китай и Россия, но также Индия, Япония, ОАЭ, Евросоюз. Почему, зачем? Попытаемся разобраться.

В начале была вода

Пожалуй, все началось с того, что на Луне обнаружили воду. Астрономы предполагали, что залежи льда могут располагаться на южном полюсе — в районе так называемых «кратеров вечной ночи», которые постоянно находятся в тени. Однако доказательств теории не было: космические аппараты прилунялись в основном в экваториальную область на ровные и удобные лунные моря. Южный полюс испещрен кратерами, да и запуски туда возможны только в удобные для старта окна, так что попасть туда довольно сложно.

Одним из первых подтвердил существование воды на Луне индийский аппарат «Чандраян-1». На его борту находился зонд Moon Impact Probe, который врезался в лунную поверхность в районе кратера Шеклтон (именно в нем находится точка южного полюса спутника). Анализируя состав разлетевшихся частиц, а также снимки орбитального аппарата, астрономы сделали вывод, что в 40 постоянно затемненных кратерах этой области Луны может находиться до 600 метрических тонн льда.

Следующее важное открытие принес аппарат Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS), запущенный NASA вместе со станцией Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) в 2009 году. Схема была такой же, что и у индийского аппарата, только на Луну направили не отдельный зонд, а разгонный блок «Центавр». LCROSS пролетел сквозь облако вещества, выброшенное после удара «Центавра» о поверхность. LRO и Hubble следили за ним с орбиты, а с Земли — крупнейшие обсерватории.

Погнали: к чему приведет Вторая лунная гонка?
LCROSS с разгонным блоком «Центавр» в представлении художника. Изображение: NASA

В облаке LCROSS зарегистрировал 143–167 килограммов воды, что позволило оценить его долю в реголите (лунном грунте) в 2,7–8,5 %. Спектральный анализ, проведенный LRO, установил, что в облаке также содержался молекулярный водород, кальций, магния, следы натрия, аммиака, углекислого и угарного газа, а также, что удивило ученых, ртути и серебра.

Наличие воды говорит о том, что на Луне возможно создать долговременные поселения. Ведь вода — это не только вещество для мытья и утоления жажды, это перспективный источник кислорода и топлива для космических кораблей. А наличие другие элементов объясняет, зачем создавать лунные базы: Луна может стать источником самых разных полезных ископаемых, включая редкоземельные металлы и гелий-3 — перспективное топливо для термоядерных реакторов.

Но не ресурсами едиными. Полеты на близкую и безопасную Луну — хороший полигон для отработки технологий, необходимых для путешествий к более далеким планетам. Если мы хотим совершить пилотируемую экспедицию на Марс, можно сначала потренироваться на Луне. Также спутник может стать хорошей базой для научных исследований, экспериментов по получению новых материалов, для которых на Земле нужно создавать особые условия, являющиеся на спутнике нормальными (высокие или низкие температуры, вакуум и тому подобные). Обратная сторона Луны, закрытая от помех с Земли, стала бы отличным местом для размещения радиотелескопа.

Так что вторая лунная гонка — это гонка за место на лунной поверхности. У человечества пока нет разработанных технологий добычи и транспортировки ресурсов с других небесных тел. Однако космические державы, похоже, не собираются ждать: к тому моменту, как будут изобретены лунные шагающие экскаваторы и космические сухогрузы, нужно застолбить себе кусочек поверхности. Иначе можно остаться не у дел.

При(х)ватизация Луны

Но можно ли в действительности «застолбить» участок на Луне? Вопрос, конечно, интересный.

Статья II Договора о принципах деятельности государств по исследованию и использованию космического пространства, включая Луну и другие небесные тела, принятого Генеральной ассамблеей ООН в 1966 году, гласит:

Космическое пространство, включая Луну и другие небесные тела, не подлежит национальному присвоению ни путем провозглашения на них суверенитета, ни путем использования или оккупации, ни любыми другими средствами.

Этот договор, ратифицированный 110 странами мира и подписанный еще 23, по-прежнему является основополагающим документом, регулирующим использование космического пространства. Однако в нем нет четкого указания на то, можно ли добывать ресурсы на Луне и других небесных телах. Нет такого указания и в Соглашении о деятельности государств на Луне и других небесных телах. Там лишь указано, что

Государства-участники могут осуществлять свою деятельность по исследованию и использованию Луны в любом месте ее поверхности или недр при условии соблюдения положений настоящего Соглашения.

Впрочем, к Соглашению о Луне США не присоединились.

Пользуясь этим обстоятельством, частные космические компании побудили правительство США урегулировать этот вопрос. В ноябре 2015 года президент США Барак Обама подписал закон «О конкурентоспособности коммерческих космических запусков». Он легитимизировал право компаний на добычу ресурсов на небесных телах. В ответ на критику этого акта Международный институт космического права, неправительственная организация, занимающаяся изучением правовых, социальных и политических аспектов использования космического пространства, опубликовал разъяснение (pdf). В нем Институт признал, что из-за отсутствия прямого запрета на добычу ресурсов в космосе, новый американский закон является легитимной интерпретацией Договора о космосе.

В 2017 году Дональд Трамп подписал Директиву 1 о космической политике, давшую старт новой программе американских полетов на Луну, а в 2020-м — подписал указ в поддержку коммерческого освоения ресурсов на Луне и других небесных телах (Роскосмос назвал указ «попыткой экспроприации космического пространства»). Параллельно в США критикуют Китай: глава NASA Билл Нельсон открыто говорит, что Китай незаметно пытается захватить стратегически значимые регионы Луны. В Поднебесной заявления называют инсинуациями и попытками разжигания мифа о китайской угрозе в угоду собственным целям.

Погнали: к чему приведет Вторая лунная гонка?
Дональд Трамп подписывает Директиву 1 в присутствии членов Сената, Конгресса и представителей частных космических компаний. Фото: NASA / Aubrey Gemignani

Сотрудничество, а не соперничество

Значит ли это, что нас в ближайшем будущем ждет не вторая лунная гонка, а первая лунная война? Кажется, что это маловероятно.

Прежде всего, упомянутые выше Договор и Соглашение прямо запрещают размещение на Луне военных баз и вооружений. Поэтому по крайней мере в открытую использовать спутник как место ведения боевых действий не получится.

Кроме того, как уже упоминалось, все еще не вполне ясно, какие именно ресурсы и как человечество будет добывать на Луне. Очевидно, что нам нужно больше исследований спутника, чтобы однозначно ответить на этот вопрос. А также довольно много технических решений для реализации подобных проектов. И все еще нет однозначного ответа, будет ли такая добыча коммерчески оправданной.

Наконец, полеты на Луну — это очень дорогое удовольствие. Так, до 2025 года, по оценке NASA, агентство потратит на разработку новой программы пилотируемых полетов на Луну Artemis около 93 миллиардов долларов.

Выход — в сотрудничестве, а не соперничестве. Примеры уже есть: на индийских «Чандраянах» используются научные приборы NASA (изначально миссии вообще планировалось проводить в сотрудничестве Индии и России, а «Чандраян-4» планируется реализовать вместе с Японией), японский аппарат Hakuto-R нес луноход Объединенных Арабских Эмиратов «Рашид» (правда, не донес).

Погнали: к чему приведет Вторая лунная гонка?
Там мог бы выглядеть HAKUTO-R на Луне. Изображение: ispace

Так что возможно, что вторая космическая гонка закончится не войной и соперничеством, а большой международной кооперацией.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь