Суббота, 2 марта, 2024

16+

Что будет с аппаратом Peregrine?

Время на чтение 5 мин.

Peregrine (в переводе — «сапсан») — американская лунная миссия, которая планировала доставить посадочный модуль на поверхность Луны. Это была первая в истории частная лунная миссия, которая сотрудничала с NASA в рамках космической программы Artemis. На борту аппарата находилось научное оборудование, несколько небольших луноходов, а также «капсулы времени» — послания с разным наполнением. Например, биткоин от платформы BitMEX, произведения 133 авторов из Канады и США, образцы волос трех американских президентов и частицы праха создателей и актеров «Звездного пути».

Посадочный модуль Peregrine был запущен 8 января 2024 года с мыса Канаверал на ракете-носителе Vulcan. Он должен был приземлиться на Луне 23 февраля 2024 года в районе Залива Вязкости в Океане Бурь. 

Однако через несколько часов после запуска модуль столкнулся с серьезной проблемой — утечкой топлива в двигательной системе. Из-за этого он не смог удерживать стабильную ориентацию на Солнце, необходимую для зарядки его батарей. Компания Astrobotic, разработавшая модуль, заявила, что посадка на Луну стала невозможной, и попыталась найти альтернативные цели для миссии.

Кто такие Astrobotic Technonlogy?

Astrobotic Technology — это американская компания, производитель космической техники. Она была основана в 2007 году Редом Уиттакером с целью выиграть Google Lunar X PRIZE (о том, что это такое, мы рассказывали в этом видео). Конкурс предусматривал создание посадочного модуля и лунохода.

Хотя конкурс закончился без победителя, Astrobotic получила от NASA несколько контрактов, включая $ 79,5 млн на модуль Peregrin и $ 199,5 млн на посадочный аппарат для лунохода Viper. В настоящий момент компания занимается посадочными модулями Peregrine и Griffin, которые могут доставлять научные и коммерческие грузы на Луну. 

Astrobotic является одним из партнеров NASA в рамках программы Commercial Lunar Payload Services и Artemis. Компания также предлагает услуги по захоронению на Луне и хранению информации на лунной поверхности.

Vulcan вместо Atlas

Peregrine планировали запустить на ракете Atlas V, однако в 2019 году в NASA решили использовать проектируемый носитель Vulcan, который должен заменить Atlas V. Таким образом, запуск новой ракеты для агентства был куда важнее, чем доставка Peregrine на Луну. По сути модуль играл роль макета (как Tesla Roadster для Falcon Heavy), а Astrobotic существенно сэкономила на запуске своего аппарата: как правило, вывод на орбиту на экспериментальной ракете стоит значительно дешевле, включая скидку на риск.

Так что основная задача старта выполнена успешно — ракета-носитель Vulcan отработала безупречно. Проблемы возникли, когда аппарат вышел на лунопереходную орбиту. Датчики показали значительную потерю топлива после маневра разворота солнечной батареи к Солнцу.

Peregrine оснащен двумя баками окислителя (смеси тетраоксида и монооксида азота) и двумя баками горючего (монометилгидразин). Еще в одном баке находится жидкий гелий — он создает необходимое давление для подачи компонентов в камеру сгорания. Каждый из баков с горючим соединен с баком с жидким гелием, а давление регулируется клапаном. Как полагает Astrobotic, во время первого включения двигателей клапан заело, и один из баков окислителя лопнул из-за избыточного давления.

Что будет дальше?

На данный момент неизвестно, что произойдет с модулем Peregrine. Возможно, он врежется в поверхность Луны, пролетит мимо нее или попадет под влияние гравитации Солнца. Аппарат сохраняет работоспособность, его аккумуляторы удалось зарядить с помощью солнечных батарей. Им даже можно управлять: конечно, не с помощью двигателей, а просто выбрасывая топливо.

Astrobotic считает, что Peregrine сможет перейти с луннопереходной орбиты на окололунную. Получится ли — станет известно 22 января, на втором витке аппарата вокруг Земли. Если этого не получится, то аппарат останется на орбите между Землей и Луной. И вращаться он так будет десятки или сотни лет.

Последствия для NASA

NASA надеялась использовать частные миссии для изучения Луны и подготовки к будущим полетам астронавтов. Агентство уже объявило о сдвиге сроков следующих этапов программы Artemis. Кроме того, видимо, посадочный аппарат Griffin с луноходом Viper не стартует в ноябре 2024-го. Astrobotics наверняка планирует новые проверки и доработки своих устройств.

Впрочем, нельзя сказать, что Peregrine закончилась полным провалом. Некоторые научные инструменты смогут работать и на орбите — датчик измерения радиации Linear Energy Transfer Spectrometer и дозиметр М-42 смогут собирать данные о межпланетном и околоземном пространстве. Однако прибор PROSPECT Ion-Trap Mass Spectrometer (PITMS) — масс-спектрометр с ионной ловушкой — окажется бесполезен. Впрочем, его планировалось только испытать в условиях космоса. Его основная миссия состоится на луноходе Viper.

«Капсулы времени», хоть и не попали на Луну, но все же доставлены в космос, так что их составители могут быть довольны. А вот команды, разработавшие два миниатюрных лунохода, явно разочарованы неудачей. Мексиканское космическое агентство отправило на Peregrine пять миниатюрных роботов Colmena массой менее 60 граммов каждый. Команда из Университета Карнеги — Мелона потеряла разработанный студентами ровер Iris.

UPD 14 января

Аппарат Peregrine сгорит в атмосфере, заявила Astrobotic. Это произойдет, вероятно, 17-18 января.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь