Пятница, 9 декабря, 2022

Good Joby: как стартап создает будущее eVTOL

Время на чтение 6 мин.

Пожалуй, если сказать, что август в мире eVTOL прошел под знаком Joby, это не будет слишком большим преувеличением. За прошлый месяц мы получили сразу несколько знаковых новостей для компании и отрасли в целом: производитель вышел на Нью-Йоркскую фондовую биржу, а основатель Joby Джобен Бевирт стал первым миллиардером в сфере eVTOL. Разумеется, финансовые успехи были бы невозможны без технических. В конце июля самолет Joby пролетел без подзарядки 240 км, установив рекорд дальности полета для электрических аппаратов. А в первую декаду сентября компания участвует в испытаниях NASA по программе Advanced Air Mobility.

Good Joby: как стартап создает будущее eVTOL
Фото: jobyaviation.com

Семеро смелых

История компании началась в «Сарае». Так романтично назвали свой центр разработки семеро инженеров, собравшихся в калифорнийских горах неподалеку от города Санта-Круз. Команда занялась новыми на то время технологиями — электромоторами, литий-ионными аккумуляторами и программным обеспечением для пилотируемых полетов, — создавая практически с нуля компоненты будущего eVTOL-аппарата.

Финансировал все это Джобен Бевирт — именно ему принадлежало ранчо, на территории которого и размещался «Сарай». Удачно продав несколько компаний, Бевирт вложился, в том числе, и в Joby Aero, впоследствии ставшую Joby Aviation.

Good Joby: как стартап создает будущее eVTOL
Исполнительный директор Joby Aviation Пол Скьяра (слева) и Джобен Бевирт. Фото: jobyaviation.com

В 2012 году Joby удалось «запартнериться» с NASA в нескольких проектах. Компания участвовала в LEAPTech — Leading Edge Asynchronous Propeller Technology, — который предусматривал создание экспериментального электрического самолета. Такой прототип был создан — в 2016 году публике представили X-57 Maxwell, созданный на базе итальянского легкого самолета. X-57 получил новую конструкцию крыльев и 14 пропеллеров. Из них 12 маленьких предназначались для взлета и посадки, а два больших по краям — для полета на крейсерской скорости. Питались двигатели от аккумуляторов, которые могли заряжаться как от сети, так и от солнечных панелей. При этом батареи занимали две трети объема самолета, а пролететь он мог всего 160 км. Впрочем, не стоит преуменьшать значение этого аппарата для развития «электрической» авиации.

В 2015 году Joby построила уменьшенную модель самолета и отправила ее в первый полет. Спустя два года в небо поднялся и полноразмерный прототип. В 2019-м начались летные испытания первого серийного образца.

Good Joby: как стартап создает будущее eVTOL
X-57 Maxwell. Изображение: nasa.gov

Всем выйти из сумрака

До 2020 года Joby оставалась в «режиме невидимки», блюдя секретность вокруг своих планов и разработок. Только в 2018 году журналисту Bloomberg удалось заглянуть за железный занавес, и то при условии, что он не раскроет никакой информации о разрабатываемом самолете.

Хотя нередко «режим невидимки» порождает недоверие к бизнесу и заставляет сомневаться в истинности его намерений и планов, в случае с Joby это явно пошло на пользу. Компания выстрелила громкой новостью, и с тех пор регулярно удивляет мир новыми и новыми достижениями.

Началось все с, наверное, одного из самых важных событий в истории Joby. Стратегическим инвестором компании стала Toyota, которая, помимо денег (на минуточку, 394 миллиона долларов из 590, привлеченных в этом раунде инвестирования), привела в стартап десятки инженеров и разработчиков. Они принесли компании понимание производственных процессов и возможность планировать строительство собственных мощностей для крупносерийного производства.

С этого момента Joby твердо становится на путь публичности. Публике представлена модель S4, а Джобен Бевирт становится ключевым спикером на конференции Transformative Vertical Flight 2020, организованной Vertical Flight Society, объединяющим 6000 членов по всему миру.

Одобрение получено

В декабре 2020 года Joby первой из evtol-компаний получила одобрение летной годности от ВВС США. Это дало компании доступ к государственным испытательным площадкам, так что тесты летательных аппаратов пошли быстрее и эффективнее. Также Joby активно работала с Федеральным управлением по гражданской авиации. Компания и власти США определили конкретные шаги на пути к сертификации eVTOL-самолетов и запуска коммерческих полетов.

Joby подтвердила, что намеревается в короткие сроки запустить свои самолеты в коммерческую эксплуатацию. Для этого компания углубила партнерство с Uber в рамках подразделения Elevate. Помимо прямых инвестиций, Uber принес Joby доступ на американский рынок, возможность коммерческого запуска и программные инструменты для внедрения разработок по шерингу авиаперелетов.

В 2021 году Joby объявила о партнерстве с компанией Garmin. На самолеты будет установлена приборная панель Garmin G3000. Самое время поговорить о том, что же мы вообще знаем об аппарате Joby.

Самолет поднимают в воздух 6 пропеллеров, приводимых в действие электродвигателями. Винты имеют усовершенствованную форму, которая делает их в сто раз тише обычного вертолета во время взлета и посадки и практически бесшумными при горизонтальном полете. Утверждается, что на одной зарядке аппарат сможет перевезти четырех пассажиров и пилота на расстояние 240 км со скоростью 320 км/ч. Вполне перспективные характеристики для воздушного такси.

В конце 2021 года Joby планирует запуск первого крупномасштабного производства, чтобы в 2023-м получить сертификат на свое транспортное средство. Это позволит уже в 2024 году начать коммерческие полеты.


Другие статьи

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь

Enter Captcha Here : *

Reload Image