Четверг, 25 июля, 2024

16+

Boeing Starliner: Хьюстон, у нас проблема на проблеме

Время на чтение 10 мин.

Когда в начале 2010-х NASA объявила о старте программы коммерческих пилотируемых запусков, корпорация Boeing решила, что пришел ее час преодолеть линию Кармана и выйти на орбиту. Многоразовый космический корабль Starliner оказался основным конкурентом Crew Dragon от SpaceX и сулил гиганту авиастроения солидные деньги от американского правительства. Однако неоднократные переносы запусков и неудачи тестовых полетов, похоже, сделали Starliner еще одним символом поистине космических неудач, преследующих Boeing в последнее время.

Миллиарды от NASA

В 2010 году NASA выбрало Boeing и SpaceX для участия в программе «Коммерческие пилотируемые полеты». Обе компании получили финансирование на разработку концепции многоразовых космических кораблей. Boeing представила CST-100 (Crew Space Transportation), состоящий из пилотируемой капсулы, рассчитанной на десять полетов, и одноразового служебного модуля, который обеспечивает ускорение и энергопитание капсулы. Космический корабль, чуть больший по размеру, чем Crew Dragon, вмещает до семи астронавтов (по контракту с NASA для полетов на МКС Starliner должен принимать на борт четырех астронавтов и сто килограммов груза). В автономном режиме корабль может провести на орбите до 60 часов, а пристыкованным к МКС — до семи месяцев. Для сборки и испытаний CST-100 NASA сдало в аренду Boeing один из ангаров в Космическом центре имени Кеннеди. Компания пообещала, что в отсутствие проблем с финансированием и кадрами ее корабль будет готов к 2015 году (но, конечно, обещание осталось обещанием).

NASA выделило Boeing 4,2 миллиарда долларов на строительство и сертификацию корабля, который через год получил название Starliner. По условиям контракта, корпорация должна была выполнить как минимум один тестовый полет с хотя бы одним астронавтом NASA на борту. После получения сертификата годности от NASA Starliner должен был совершить от двух до шести пилотируемых полетов к МКС. При этом власти разрешили Boeing зарезервировать одно место в корабле для космического туриста и продать его любому желающему совершить путешествие на околоземную орбиту по той цене, которую установит сама компания. Кроме того, все права на использование Starliner тоже оставались у корпорации — то есть она могла продавать свою разработку любому покупателю, которому потребовался бы космический корабль, при условии, что это не помешает выполнению контракта с NASA. В то же время управление исключило Boeing из борьбы за многомиллиардный контракт по доставке грузов на МКС — и это оказалась только первая из неудач корпорации на космическом пути.

Boeing Starliner: Хьюстон, у нас проблема на проблеме
Starliner в сборочному цеху. Фото: NASA

Задержка за задержкой

В мае 2016 года Boeing перенесла первый старт Starliner сначала с 2017 года на начало 2018-го, а затем еще на полгода, столкнувшись с задержками поставок комплектующих и проблемами в сборочном цеху. Впрочем, и в 2018 году Starliner так и не взлетел: теперь назывались сроки 2019 или 2020 год. Параллельно выяснилось (pdf), что NASA и Boeing изменили условия контракта. Администрация согласилась заплатить корпорации почти 290 миллионов долларов сверх утвержденной суммы, чтобы ускорить строительство кораблей и избежать возможного 18-месячного перерыва в полетах к МКС, маячившего в 2019 году, а также гарантировать участие Boeing в программе коммерческих пилотируемых полетов. Также стороны подтвердили выполнение шести миссий на Starliner. При этом уже первая из них должна была доставить на МКС постоянный экипаж для шестимесячной работы, а не экспедицию посещения с двухнедельным пребыванием на станции.

Однако все необходимые испытания на Земле удалось закончить лишь в ноябре 2019 года. И только 20 декабря 2019 года состоялся первый орбитальный тест корабля, который предполагал беспилотный полет, стыковку с МКС и возвращение на Землю. Это испытание провалилось: из-за ошибок в программном обеспечении Starliner промахнулся мимо станции и через два дня после запуска приземлился в Нью-Мехико. Совместное расследование NASA и Boeing показало: случившиеся ошибки потенциально могли привести к катастрофе, если бы команда на Земле не смогла их скорректировать. А значит, Starliner предстояла доработка и новое испытание без астронавтов на борту — теперь уже за счет Boeing, что стоило компании 410 миллионов долларов.

Boeing Starliner: Хьюстон, у нас проблема на проблеме
Starliner приближается к МКС во время первого орбитального теста. Фото: Bob Hines / NASA

Второй орбитальный тест неоднократно переносился также из-за проблем с программным обеспечением. Когда их удалось пофиксить, запуск назначили на стартовое окно в августе 2021 года. Однако уже после того, как корабль был установлен на ракету-носитель Atlas V и вся конструкция была перевезена на стартовую площадку, выяснилось, что 13 клапанов двигателей служебного модуля пострадали из-за коррозии, вызванной попаданием в них воды и химической реакцией с ракетным топливом. Starliner пришлось возвращать в сборочный цех, а Boeing начала долгую тяжбу с производителем двигателей Aerojet Rocketdyne. Причину проблемы найти не удавалось, и Boeing перенесла запуск на неопределенный срок. В конце концов компания решила просто заменить служебный модуль и объявила, что второй орбитальный тест состоится весной 2022-го.

Лучше поздно, чем никогда

19 мая 2022 года Starliner стартовал для второго орбитального теста. Как и в первый раз, на борту вместо людей находился испытательный манекен, прозванный Рози Ракетчица. Хотя на пути к МКС отказали два маневровых двигателя, а еще несколько сломались во время стыковки, корабль успешно достиг МКС 22 мая. Экипажу станции пришлось ремонтировать систему охлаждения, некоторые сегменты которой выдавали слишком низкую температуру. На пути к Земле один из навигационных приборов потерял связь со спутником GPS, но в целом полет прошел успешно. Теперь Boeing могла готовиться к первому пилотируемому испытательному полету, который «задержался» на шесть лет относительно первоначального плана.

Boeing Starliner: Хьюстон, у нас проблема на проблеме
Straliner на полигоне в Нью-Мехико после возвращения во время второго орбитального теста. Фото: Bill Ingalls / NASA

Командиром корабля назначили Барри Уилмора — астронавта NASA, в послужном списке которого значится полет на шаттле Atlantis и «Союзе», а также 167 дней на МКС в составе 41/42 экспедиции и выход в открытый космос. Пилот корабля Сунита Уильямс — не менее опытный астронавт. В свое время он установила рекорд по непрерывному пребыванию в космическом полете (почти 195 суток) и самому большому число выходов в открытый космос (семь) среди женщин.

Сперва пилотируемый тест планировали провести в феврале 2023-го, однако его не получилось вписать в график работы МКС. А когда Starliner проходил предстартовую проверку для запуска в июле, в нем обнаружили критические неисправности. Оказалось, что стропы посадочных парашютов недостаточно надежны: если один из них не раскроется во время посадки, другие просто не выдержат нагрузки и порвутся. Кроме того, выяснилось, что проводка корабля не соответствует критериям пожарной безопасности.

Boeing отвели несколько месяцев на устранение неисправностей — до стартового окна осенью, однако компания перенесла испытания как минимум на март 2024-го, а затем, снова из-за занятости МКС, — на май.

6 мая корабль (тот же, который участвовал в первом орбитальном тесте) был установлен на ракету Atlas V, но старт снова отменили. Правда, теперь виновным оказался носитель, у которого сломался один из клапанов. Впрочем, одновременно с этим и в служебном модуле Starliner выявили утечку гелия. 1 июня запуск отменили за 3 минуты 50 секунд до старта — теперь подвело наземное оборудование. Starliner отправился к МКС с экипажем только 5 июня. Но на этом его проблемы не закончились.

И дольше века длится день…

Во время полета к МКС у Starliner вновь заметили утечку жидкого гелия, однако столь слабую, что она не угрожала безопасности экипажа. Впрочем, ее причина до сих пор не установлена, и это вызывает вопросы относительно безопасности экипажа. Значительно более серьезная проблема возникла, когда отказали сразу пять маневровых двигателей — случилась та же поломка, что и во время второго орбитального теста. Наземная команда даже успела отменить стыковку, но затем после серии перезапусков работу четырех из пяти двигателей удалось восстановить. Все это время экипаж в ручном режиме держал корабль на безопасном расстоянии не ближе 200 метров от МКС. В итоге 6 июня Starliner все же состыковался с МКС.

Boeing Starliner: Хьюстон, у нас проблема на проблеме
Уилмор и Уильямс в шлюзе, соединяющем Starliner и МКС. Фото: NASA

Изначально планировалось, что Уилмор и Уильямс вернутся на Землю уже 14 июня, но теперь ясно, что двое астронавтов застряли на орбите. Специалисты Boeing и NASA собирают и анализируют всю возможную информацию по утечкам гелия и неисправностям двигателей, а также тестируют системы корабля. Плюс на 24 июня и 2 июля на МКС запланированы выходы в открытый космос, а так как посадочное окно открывается раз в четыре дня, то экипаж Starliner остается на станции как минимум до 4 июля. Пожелаем астронавтам удачи и будем держать за них кулачки.

И без серьезных вопросов к Boeing относительно технического состояния Starliner будущее корабля выглядит неопределенно. Если инженерам удастся решить постоянно возникающие трудности, то как минимум шесть миссий точно состоятся. А дальше возникнет вопрос с ракетой-носителем. Starliner могут выводить на орбиту Atlas V и Delta IV от ULA и Falcon 9 от SpaceX. Эксплуатация первых двух завершена (нужно заметить, что ULA построит все предусмотренные действующими контрактами Atlas V, включая те, что будут выводить на орбиту уже запланированные миссии Starliner), а SpaceX вряд ли с радостью продаст свой носитель основному конкуренту за деньги NASA. ULA (к слову, совместное предприятие Boeing и Lockheed Martin) пока провела лишь один запуск нового носителя Vulcan — а значит, отсутствие нужной ракеты может поставить под вопрос следующие миссии Starliner. Наконец, NASA критикуют за расточительность. В 2019 году запуск Crew Dragon стоил 55 миллионов долларов за одного астронавта, а Starliner — целых 90. Даже с учетом того, что SpaceX повысила свою цену до 72 миллионов, разница остается значительной. Не откажется ли администрация от услуг Boeing под давлением общественности?

Все эти проблемы накладываются на серьезный кризис, который сейчас переживает аэрокосмическая корпорация. Неустойки из-за многочисленных задержек Starliner уже стоили Boeing 1,5 миллиарда долларов, а доверие к компании сильно подорвано авиакатастрофами и поведением топ-менеджмента, пытавшегося скрыть накопившиеся проблемы.

Оставьте ответ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше имя здесь